犬猫に優しいがん治療を 活性化リンパ球療法のメリット・デメリット – ペットの免疫療法vol.2 –


株式会社J-ARMの獣医師、遠矢です。前回は「がん免疫療法」のお話をする前段として「がん治療」の種類を紹介しました。最初に、少し復習してみましょう。

現在、がん治療にはがん免疫療法も含めた「外科療法(手術)」「化学療法(抗がん剤)」「放射線療法」の三つがあります。また、がん治療には「根治療法」と「緩和療法」といった二つの考え方があるというお話しをしました。

そして今回のテーマである、がん免疫療法は、緩和療法の最たるものです。大切なワンちゃん・ネコちゃんが、がんになった時にどのように考えて、どんな治療を行っていくのかをしっかりと獣医師と相談してください。

では、がん免疫療法について詳しくお話をしていきましょう。

「がん」と「免疫」

生物はたくさんの細胞が集まって一つの生命として存在しています。それらの細胞は、何らかの原因で遺伝子に傷が付くことで「がん細胞」となってしまいます。

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実は、健康な状態の動物たちの体内でも、がん細胞は毎日5000個ほど発生しています。それでも、がんになることはありません。ではなぜ、がんにならないのでしょうか。そこで重要になってくるのが「免疫」なのです。

「そもそも免疫って何?」「免疫という言葉自体は聞いたことあるけど……」

では、免疫とはどのような働きをしているのでしょうか? 免疫の働きは次のようなものです。

  • 細菌やウイルスといった体内への侵入者を撃退する
  • 異物を取り除く

つまり、免疫は体内に入ってきた敵や体内で発生した異常な細胞を見つけ出して攻撃・撃退して体の中を正常に保つように頑張ってくれているのです。その免疫の主役となるのが血液中に存在する「白血球」です。白血球にもいろいろな種類がありますが、なかでも敵を攻撃する働きが強いのが「リンパ球」と呼ばれるものです。

リンパ球が頑張って働いてくれている間は免疫が上手に働いているので、がんにならないと考えられています。しかし、ストレスやウイルス、細菌、栄養状態といったさまざまな要因により免疫のバランスが崩れると、がん細胞の増殖が抑えられずに、がんになってしまうと考えられています。

リンパ球を元気にする

崩れてしまった免疫のバランスを戻して、リンパ球が再びがん細胞を攻撃・撃退できるようにしてあげようというのが「免疫療法」の考え方なのです。このように、リンパ球を元気にしてがんと闘う治療を「活性化リンパ球療法」と言います。

では、いったいどのようにして治療するのでしょうか?

治療の流れは……

  1. ワンちゃん・ネコちゃんから血液(約10ミリリットル)を採取します。
  2. リンパ球に特別な「栄養」をあげ、2週間かけて元気にして数を増やします。
  3. 元気になり、数の増えたリンパ球をワンちゃん・ネコちゃんの体内に点滴で戻してあげます。

以上です。思っていたより簡単じゃないですか?

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「優しい」がん治療

免疫療法の一番のポイントは、「生活の質(QOL:Quality of Life)を維持しながら、その子らしい生活が送れる」ことです。このことは前回もお話ししましたが、とても大事なことだと思います。

そして、免疫療法はワンちゃん・ネコちゃんにとって負担の少ない、「優しい」がん治療とも言えます。優しい治療と言えるポイントはどこにあるのでしょうか? いくつかご紹介しましょう。

  • ワンちゃん・ネコちゃん自身の血液を使うので、副作用がほとんどありません。
  • 全身に散らばった小さな「がん細胞」を攻撃して、がんの再発や転移を予防します。
  • 麻酔の必要がないので、体力がなくて手術を受けられないワンちゃん・ネコちゃんでも受けることが出来ます。

プラスの面ばかりお話ししましたが、活性化リンパ球療法では以下のことを理解しておいてください。

  • 大きながんを小さくすることはできません。
  • 穏やかに作用する治療なので、継続的な治療が必要です。
  • リンパ球を元気にして、数を増やす過程で特別な技術が必要になってくるので、費用が高額になる場合があります。

がん治療のメインはやはり手術でがんを取り除いてあげることです。大きながんのかたまりを取り除いた後に、免疫療法を行うことで相乗的な効果が期待されます。

これからのがん治療

ワンちゃん・ネコちゃんの長寿化が進んでいる近年においては、年齢を重ねるにつれてがんにかかる割合も増えてきています。がん治療では、ワンちゃん・ネコちゃんにとって何が一番いいのかを飼い主の皆さんが総合的に考える必要があると思います。「より良く生きる」ためのがん治療を、獣医師と一緒に考えていきましょう。

※ワンちゃん・ネコちゃんの再生医療が受けられる病院
 http://j-arm.biz/owner/hospital_list
 お近くの病院を探してみてください!!

※免疫細胞療法ってなんだろう?
 http://j-arm.biz/owner/treat
 動画で説明しています。ぜひ、見てみてください!!

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