犬の特徴、知ってますか? 目や鼻の能力から、犬種別の性格まで一覧で紹介

私たち人間に大きな癒やしを与えてくれる犬。でも犬の特徴って知っていますか? 犬と一緒に生きていくには犬のことをきちんと理解してあげることが大切です。これから犬を飼いたいと思っている方は、飼いたい犬がどんな特徴を持っているのかを理解した上で犬を飼いましょう。すでに犬を飼っている方は、改めて特徴を学ぶことで、新しい発見もあるかもしれません。品種や個体により差はありますが、大まかな特徴を紹介します。

基本的な犬の特徴

犬は人よりも優れた能力があります。視覚、嗅覚、聴覚を初め、洞察力や運動能力も人よりも優れているといえるでしょう。ではどんな部分が優れているのか見ていきましょう。

犬の目について

犬の顔

犬は目の構造上、あまり色を見分けることができません。しかし動体視力は良く、動くものは良く見えます。また犬は、薄明性のため弱い光があれば暗くても見ることができます。もともは夜に活動していましたが、人と暮らすようになり犬の活動時間は人と同じようになりました。写真を撮ったときに目が光ってしまうのは、光を反射する反射板があるためです。ほんのかすかな光でも反射するために、夜でもよく見ることができます。

犬の耳について

犬の耳

犬の耳は聴力が人の4倍もあり、人には聞こえない高い音でも聞くことができます。高い音の方が好感を持ちやすいといわれており、男性よりも女性に懐きやすいのは声が高いからだといわれています。褒める時は意識して高い声で褒めるといいでしょう。

耳の形は犬によっていろいろで、垂れ耳や立ち耳があります。垂れ耳の場合は、特に耳の通気性が悪いため、定期的な耳掃除が必要です。耳掃除をしないと耳垢がたまり、外耳炎などの病気になってしまいます。

犬の鼻について

犬の鼻

犬の鼻は最も発達している器官で、人の100万倍も嗅覚が優れているといわれています。その優れた嗅覚を使って警察犬や検疫探知犬、災害救助犬などで活躍しています。犬同士がお尻の臭いを嗅ぎ合う挨拶も、相手の食べている物や健康状態などの情報がわかるそうです。

犬の足について

横になる犬と人の足

犬の足は速く走れるようにな構造をしています。速く走れる足は、獲物を追うために必要不可欠です。動くもの、逃げるものを本能的に追いかけるため、本能を刺激してあげるおもちゃや遊び方をしてあげるといいでしょう。また、犬の爪は時には穴を掘るため、時にはスパイク代わり、時には獲物を抑えるために使われます。しかし、犬の爪は猫のように引っ込めることはできませんし、猫のように爪とぎの行動もありません。そのため、爪が伸びていないか、伸びている場合は爪切りをしてあげる必要があります。

犬の尻尾について

犬の尻尾

犬の尻尾は、バランスをとるためのかじ取りや、感情を表現するために使われています。足場の悪いところや、急カーブなどのときには尻尾を使ってバランスをとったり、スピードを落としたりします。感情を伝える一つとしての役割もしている尻尾は、怒っている時、興奮している時、怖い時など感情によってさまざまな動きをします。尻尾は犬種によっていろいろな形がありますがその役割は変わりません。残念ながら犬種によっては活躍していた歴史の中で断尾された姿がスタンダードとされ、国によっては、断尾や断耳を禁止しているところもありますが、今でも断尾されています。

犬の知能について

犬の知能は人の2歳~4歳ほどといわれています。それほどの知能があるからこそ、犬は私たちの生活を助けてくれる存在であり、大切なパートナーとしてコミュニケーションをとることができます。いくら賢いといっても、人のように言葉の意味を理解しているわけではありません。言葉を音として、直前の出来事と結び付けて学習します。しつけをする時は、犬の学習の仕方を理解して教えてあげる必要があります。

犬種別の特徴と性格

今回は、大まかな犬種別に性格を紹介します。詳しくは犬の種類をご覧ください。星で表しているのはあくまで参考です。賢い犬種だからといって、しつけを怠ると問題行動を起こしてしまいます。また散歩はしてあげないとストレスがたまって問題行動の原因になるため、運動量が少ないからといって室内にずっといるような飼い方はオススメできません。

星の見方について

運動の量:★が多いほど、運動量が多く、散歩などお出かけが必要です。
抜け毛の量:★が多いほど、抜け毛が多く、定期的なブラッシングなどが必要です。
吠えやすさ:★が多いほど、吠えやすく、しつけが必要です。
しつけの難しさ:★が多いほど、しつけするのが難しい犬種です。

小型犬

トイプードル

トイプードル

トイプードルは利口で活発な性格で飼い主に従順です。利口なので子犬のうちから甘噛みや吠えなどをしつけることで、成犬になったときに吠え癖が出なくなります。また、吠えておやつを催促する可愛いしぐさに応えてしまったり、遊んで欲しくて吠えるなどの要求に応えてしまったりするとすぐに「吠えたら願いが叶う!」と覚えてしまうので気を付けましょう。

運動の量:★★★☆☆
抜け毛の量:★☆☆☆☆
吠えやすさ:★★☆☆☆
しつけの難しさ:★☆☆☆☆

ミニチュアダックスフンド

スムースのミニチュアダックスフンド

ミニチュアダックスフンドは、生まれつき友好的で活発、好奇心旺盛な性格で、とても賢い犬種です。猟犬として活躍してきた犬種なので、吠え癖や、噛み癖がつきやすい傾向があります。頑固な面を持ち、猟犬ならではのすぐれた嗅覚で見つけた臭いに夢中になり、一時的に指示を聞かなくなることもあるようです。

運動の量:★★★☆☆
抜け毛の量:★★★★☆
吠えやすさ:★★★★☆
しつけの難しさ:★★★☆☆

ヨークシャーテリア

ヨークシャーテリア

ヨークシャーテリアは、人気犬種の1匹ですが、テリアらしく賢く用心深い性格で、吠えやすい犬種です。現在では狩猟犬としての活躍はなく、「動く宝石」と呼ばれるほど美しい毛並みをもつことからショードッグとしても人気があります。

運動の量:★★☆☆☆
抜け毛の量:★☆☆☆☆
吠えやすさ:★★★☆☆
しつけの難しさ:★★★☆☆

シーズー

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シーズーは吠え癖もなく、人にも犬にも友好的なので初心者でも飼いやすい犬種です。しかし、シーズーは太りやすい犬種なので、毎日の散歩や部屋で遊んであげるなど運動をさせてあげることも必要です。また、鼻の短い犬種は他の犬種と比べ呼吸がしにくく暑さに弱いです。そのため短頭犬種は飛行機に搭乗させると熱中症による死亡のリスクが高いため禁止しされていることが多いので注意しましょう。

運動の量:★★☆☆☆
抜け毛の量:★★☆☆☆
吠えやすさ:★★☆☆☆
しつけの難しさ:★★☆☆☆

ペキニーズ

2匹のペキニーズ

ペキニーズは吠え癖もなく、人にも犬にも友好的なので初心者でも飼いやすい犬種です。しかし、ペキニーズは太りやすい犬種なので、毎日の散歩や部屋で遊んであげるなど運動をさせてあげることも必要です。また、鼻の短い犬種は他の犬種と比べ呼吸がしにくく暑さに弱いです。そのため短頭犬種は飛行機に搭乗させると熱中症による死亡のリスクが高いため禁止されていることが多いので注意しましょう。

運動の量:★★☆☆☆
抜け毛の量:★★★☆☆
吠えやすさ:★★☆☆☆
しつけの難しさ:★★☆☆☆

中型犬

コーギー

コーギーの横顔

コーギーは友好的で頭がよく、物覚えがいい犬種です。しかし、落ち着きがなく興奮しやすい犬種でもありますでのしっかり子犬の頃からのしつけが必要です。足が短く胴が長い犬種で尻尾がないことで有名です。

運動の量:★★★★☆
抜け毛の量:★★★★★
吠えやすさ:★★★★☆
しつけの難しさ:★★★★☆

柴犬

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柴犬は忠誠心のある犬種で飼い主に対して従順です。頭がよく警戒心が強いため飼い主以外の人に対しては懐きにくい犬種です。吠えにくい犬種である柴犬ですがしつけは必要です。頭がいいため、一度覚えたことはなかなか忘れません。飼い主さんにとってして欲しくない行動は子犬のうちから止めさせ、トイレなど正しくできたときは思いっきり褒めてあげましょう。子犬のうちから良いことと悪いことを教え、トレーニングすると良いでしょう。

運動の量:★★★★☆
抜け毛の量:★★★★★
吠えやすさ:★★★☆☆
しつけの難しさ:★★★☆☆

大型犬

ゴールデンレトリーバー

海で遊ぶゴールデンレトリバー

綺麗なゴールドの毛並みが特徴のゴールデンレトリーバーは従順で温厚な性格をしています。賢く、社会性が高いため補助犬やセラピー犬として活躍している犬種でもあります。また、水鳥の猟犬として活躍していたため、水遊びを好みやすいです。体を動かすことが大好きなので、飼育の際は運度不足にならないように、十分に散歩の時間を設けましょう。

運動の量:★★★★★
抜け毛の量:★★★★☆
吠えやすさ:★★☆☆☆
しつけの難しさ:★★☆☆☆

まとめ

犬は、人に癒やしを与えてくれます。子どもには心因的な成長が見込め、高齢者はうつの抑制や健康増進が医学的に実証されています。これらは一般的に「アニマルセラピー」と呼ばれています。

しかし、一方で犬の飼育にはお金も時間もかかります。犬はおもちゃではありません。また、思い通りに動いてくれるロボットでもありません。飼い始めたら途中でやめるわけにもいきません。自分や周りの状況や環境を考えずに飼い始めると、あとで犬を不幸にしてしまうことになります。日本にはさまざまな理由でお家がなくなってしまった犬や猫が年間5万匹以上います。終生飼育できるのか、自分の将来、犬の将来を理解した上で飼うようにしてください。

飼うことにはしつけと責任が必要ですが、飼い始めたらきっと素晴らしいペットライフが待っているはずです! また、ペットを飼う選択肢として、ペットショップ、ブリーダーの子たちだけでなく、保護犬から飼う方も増えてきました。里親募集サイト「OMUSUBI」(お結び)では複数の動物保護団体が保護犬の新しい家族を募集しています。生後数カ月からシニア犬まで、幅広い犬種が里親を待っています。ぜひ利用してみてください。

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第2稿:2017年10月2日 公開
初稿:2017年6月10日 公開

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