猫はきゅうりを食べても大丈夫!栄養や与える際の注意点、きゅうりを見て驚く理由を解説

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水分補給にぴったりのきゅうりは、猫が食べても大丈夫な野菜です。そんなきゅうりを見た猫が、びっくりして飛び跳ねる動画が「面白い」という理由で話題になったこともありました。そもそもきゅうりは、猫にとってどんな野菜なのでしょうか。猫にきゅうりを見せるとなぜ驚くのでしょうか。今回は、きゅうりの成分や与え方をはじめ、なぜ驚くのか、驚かせても問題ないのか解説します。

猫はきゅうりを食べても大丈夫

きゅうり

きゅうりは90%以上が水分でできていて、ナトリウムや脂肪分が非常に少なく低カロリーです。猫もきゅうりの食感を楽しんで食べることがあるようです。また、熱中症対策の水分補給としておやつ代わりに与えることができます。

きゅうりは、健康な猫が食べる際はほぼ悪影響はないと言える野菜です。しかしたくさん食べ過ぎてしまうと、胃腸の負担になったり、食物アレルギーがある子は、アレルギー反応を起こしてしまう恐れもあります。

きゅうりの成分

きゅうりは、「世界一栄養のない野菜」と言われてしまうこともありますが、栄養成分は含まれています。絶対にきゅうりから摂らないといけない栄養成分はありませんが、視力維持や皮膚の健康をサポートするβカロテンや利尿作用のあるカリウム、血液と骨の健康を守るビタミンKなどの栄養成分があります。

カリウム

カリウムは塩分を排出する働きがあるので、血圧を維持してくれます。利尿作用が体内の水分量を調整してくれるので代謝が良くなります。

ビタミンK

健康な血液と骨の維持に欠かせない成分です。この成分が欠如すると血が止まりづらかったり、骨が弱くなってしまったりします。

猫はなぜきゅうりに驚くのか

きゅうり

以前ネット上で、きゅうりを使って猫を驚かせる動画が流行りました。ごはんを食べたりのんびりしたりしている猫の背後にきゅうりをそっと置き、気付いた猫が驚いて飛び上がるというものです。「なぜ無害なきゅうりに驚くの⁉︎」というギャップと、猫のジャンプ力が話題になったようです。

なぜきゅうりに驚くのかは詳しいことは分かっていませんが「きゅうりだから」というより、いきなり現れた不審なものに対しての驚きが強いようです。また、細長いきゅうりは捕食者であるヘビを連想させることから、噛まれないように飛び上がる回避行動をしているのではと考えられます。

猫は基本的に未知のものに対しての警戒心が強い傾向にありますが、中にはあっけらかんとして驚かない猫もいるなど反応はそれぞれのようです。ただ、面白半分で猫のストレスになるようなことを行うのはやめましょう。

アメリカの認定動物行動学者であるジル・ゴールドマンはナショナルジオグラフィックの記事で「動物にストレスを与えるのは良いこととは言えません。笑いのためにそれをするなら、あなたの人間性を疑います」とコメントしています(※)

※参照:「People Are Scaring Their Cats with Cucumbers. They Shouldn’t.」(NATIONAL GEOGRAPHIC)


猫にきゅうりを与えるときの注意点

きゅうり

きゅうりは栄養が豊富なわけではありませんが、食感を楽しんだり、水分補給の代わりになったりします。しかしきゅうりにもアレルギー反応を起こしてしまう可能性があるので、初めて猫に与える時には少し注意してあげる必要があります。

ウリ科のアレルギー

きゅうりはスイカやメロンなどと同じでウリ科の食材です。時々ウリ科のアレルギーを持っている子もいるので最初は少量を食べさせることからスタートさせてあげましょう。

アレルギー症状の中には下痢も含まれていますが、お腹が冷えてしまったことが原因になることもあり、必ずしもアレルギーが原因ではない場合もあります。

  • 下痢や嘔吐
  • 皮膚をかゆがる
  • 元気がなくなる
  • 目の充血

きゅうりに限らず、猫にとって初めての食べ物を与えるのは、摂取後はしばらく様子を見られる時にしましょう。食べさせた後に一緒にいられない場合は、その後の様子を観察することができないので、試す機会を別のタイミングにしたほうが安心です。

下痢や嘔吐

きゅうりには90%以上の水分が含まれており、体を冷やす野菜でもあります。夏に暑さ対策のためにきゅうりを食べさせることは理にかなっているのですが、度がすぎると下痢や嘔吐を引き起こしてしまう可能性があります。

胃腸の強さは猫の体質によるので、アレルギーがないことが分かっていても最初は少量からスタートさせましょう。

猫が喉に詰まらせないように注意

与えたきゅうりが大き過ぎると、勢いよく食べた時に喉に詰まったり、咀嚼が足りず胃腸の負担になったりしてしまう可能性があります。特に猫の口は小さめなので、食感が楽しめる程度に小さく切ってから与えてあげるとよいでしょう。

猫にきゅうりを与える頻度や量

猫が食べても良いきゅうり

水分量が多く、体を冷やす野菜として知られているきゅうりは、与えすぎると下痢や消化不良の原因になってしまうこともあります。猫にきゅうりを与える時は小さめにカットし、噛みやすい大きさにしてあげましょう。

毎日食べさせても悪影響があるわけではありませんが、最初は少量からスタートし、愛猫にとってどのくらいの量が適量なのかを知る必要があります。

猫にきゅうりは与えてOK、怖がらせるのはNG

白い猫

猫にとってきゅうりは有害なものではありませんが、驚かせて猫がびっくりした姿を楽しむのは少し悪趣味かもしれません。無害なきゅうりに飛び上がって驚く不思議な行動は、確かに興味深いことですが、猫のストレスをわざわざ作る必要はありません。きゅうりを食べさせる時は注意点に気をつけて与えてあげてください。

なお、本稿は以下の情報を参照して執筆しています。