犬の嗅覚は人の何倍? 嗅覚の仕組みや警察犬など働く犬たちも紹介

犬の嗅覚は人の何倍? 嗅覚の仕組みや警察犬など働く犬たちも紹介

犬は視覚や聴覚よりも「嗅覚」を活用して情報収集します。よく見る犬同士でおしりを嗅ぎ合う挨拶は、お互いに年齢や性別などの情報を収集しているといわれています。犬の嗅覚は、年を取っても長く使える器官といわれています。犬はその優れた嗅覚と賢さで、私たちの生活を助けてくれるワーキングドッグとして活躍しています。今回は犬の嗅覚について、嗅覚を使って働く、警察犬などのワーキングドッグについて紹介します。

犬の嗅覚について

地面を嗅ぐ犬

犬の嗅覚はどのぐらい優れているのか

犬の嗅覚は人間の100万~1億倍といわれています。

これは、人間が感じる匂いを100万〜1億倍で感じているというわけではなく、人間が嗅ぎ取れる匂い分子が100万分の1の大きさになったとしても嗅ぎ取れることを表しています。

つまり、それだけ多くの匂いを嗅ぎ分けられることになります。それにより犬は追跡能力がとても高いといえるのです。


犬が匂いを感じる仕組み

犬は鼻の嗅上皮(きゅうじょうひ:鼻腔の上部にある皮膚のこと)にある嗅細胞の受容体で、匂い分子をキャッチしています。受容体が匂い分子をキャッチすると、電気信号が脳へと送られる仕組みになっているのです。

犬の鼻は基本的に濡れているのは、匂い分子をよりキャッチしやすくするためです。

嗅覚の鋭い犬種とは

犬の嗅覚能力はマズル(鼻先)の長さが長いほど、優れているといわれています。犬はマズルの長い順に以下の三つのグループに分けられます。


中でもセントハウンドのグループに属する犬種は嗅覚が鋭く、追跡能力が優れています。

日本で活躍するワーキングドッグ

地面を嗅ぐ犬

警察犬

嗅覚を使った仕事を行うワーキングドッグとして最も知られているのが警察犬です。警察犬には「直轄警察犬」と「嘱託警察犬」の2種類があり、一般的に知られているのは、警察官が飼育管理し訓練している直轄警察犬です。

嘱託警察犬は一般の人が訓練し、普段は家庭犬として暮らしていますが、出動要請があった場合に警察犬として仕事をします。

嘱託警察犬は試験に合格すればどんな犬種でもなることができ、最近ではトイプードルミニチュアシュナウザーなどの小型犬も多く活躍しています。


麻薬探知犬

国外から麻薬類の密輸入を防止するために活躍しているのが麻薬探知犬です。空港や港、国際郵便局で麻薬の持ち込みがないかどうか探し出す仕事をしています。


検疫探知犬

検疫探知犬は、成田国際空港や関西国際空港などの空港で「動植物検疫の検査を必要とする肉製品、果物等」を嗅ぎ分ける仕事をしています。

鳥インフルエンザや口蹄疫といった家畜の伝染病が日本へ侵入することを防ぐ重要な役割を担っています。


災害救助犬

レスキュードッグとも呼ばれる災害救助犬は、自然災害などで行方不明になってしまった人の捜索をします。瓦礫や土砂、積雪など作業が難しい場所での活動が主であり、においを探すだけではない難しさがあります。


猟犬

犬は昔から人の猟を手伝ってくれていました。セッターやポインターといった獲物の場所を知らせる猟犬と、セントハウンドのように、キツネやウサギなどのにおいを追跡するのを得意とする猟犬がいます。

バセットハウンドビーグルボルゾイアフガンハウンドなどが活躍してきました。

がん探知犬

がん探知犬は人間の呼気や尿のにおいを嗅ぎ、がんであるかどうかを判断してくれます。早期がんでも非常に高い精度で30種類以上のがんのにおいを嗅ぎ分けることができると、8年間の研究成果から明らかになっています。

がん探知犬の頭数はまだまだ少ないのですが、日本でも探知犬による健康診断が山形県金山町で始まっています。


海外で活躍する職業犬

警察官と犬

糖尿病警告補助犬

低血糖アラート犬とも呼ばれる糖尿病警告補助犬は、1型糖尿病患者が低血糖になったことを息から嗅ぎ取って教えてくれる補助犬です。

1型糖尿病患者にとって低血糖は命に関わることもあるため、自己測定で血糖値を確認しなければなりません。

就寝時は低血糖であることに気づくのが遅れてしまうこともありますが、アラート犬がいれば安心して寝ることができるのです。


爆弾探知犬

爆弾探知犬は爆発物を探すように訓練された犬です。日本でもテロ対策の一環として爆弾探知犬の活躍が期待されています。


地雷探知犬

世界には地雷や不発弾が現在も無数に残され、人々の生活を脅かしています。地雷犬は火薬のにおいを嗅ぎ、地雷がある場所を知らせることを訓練された犬です。


シロアリ探知犬

シロアリを探すことを訓練された犬です。壁を壊すことなくシロアリの居場所を特定でき、アメリカをはじめとする海外で活躍しています。


トコジラミ探知犬

トコジラミ探知犬は、トコジラミ(ナンキンムシ)を発見するための訓練を受けた犬です。人間では見つけることの難しいトコジラミも、トコジラミ探知犬は嗅覚を使って95%の確率で発見することができるそうです。


ヒアリ探知犬

2004年にヒアリの侵入が確認された台湾では、犬にヒアリを探知してもらう「ヒアリ探知犬」が実用化されています。訓練によって、ドーム状に大きく盛り上がる前のヒアリの巣まで見つけることができます。


放火犯探知犬

火災が事故であるか事件であるかを判断してくれるのが放火探知犬です。放火探知犬は可燃物の液体を嗅ぎ分けて見つけ出すよう訓練されており、現場で可燃物の液体が撒かれたかどうかを判断します。


DVD探知犬

DVD探知犬はマレーシアで初めて誕生しました。DVD探知犬は違法にコピーされた海賊版DVD(熱可塑性プラスチック・ポリカーボネート)のにおいを嗅ぎ分けることができる犬です。

マレーシアで誕生した2頭のDVD探知犬は150万枚以上の海賊版DVDを発見するなどの成果をあげたことで、海賊版DVDを扱う犯罪組織から約3万ドルの賞金が掛けられ話題になりました。


考古学犬

考古学犬は数百年前の骨が埋まった場所を嗅ぎ当てることを訓練された犬です。考古学犬は人の歴史を紐解く大きなきっかけとなるのではと活躍が期待されています。


トリュフ探知犬

高級食材であるトリュフを探し出すのがトリュフ探知犬です。一般的な犬種がその特徴を生かして活躍する探知犬たちとは異なり「トリュフを見つける仕事をする犬種」が存在します。

アメリカンケンネルクラブでは「ラゴット・ロマーニョ」という名前で血統登録され、別名「ロマーニョ・ウォーター・ドッグ」としても知られています。


まとめ

夕日の中の犬と女性

最も発達している犬の感覚器官は嗅覚
犬の嗅覚は人間の100万~1億倍
犬は嗅覚で情報収集している
マズルが長い犬ほど嗅覚が長けている
優れた嗅覚で働く犬が世界中で活躍しています

犬の優れた嗅覚は私たちの生活を支えてくれています。職業犬の仕事の中には危険が伴うものが多くあります。私たちのために頑張ってくれている命があるということを、ぜひこの機会に考えてみてください。

第3稿:2020年5月23日 公開
第2稿:2017年11月29日 公開
初稿:2016年1月10日 公開


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