犬のアイコンタクトはしつけの基本! 意味や教え方などドッグトレーナーが解説

犬と楽しく生活する上ではもちろん、トレーニングとしても必要になってくるアイコンタクト。家にいる時でも散歩中でも、どんな時でもできることが理想です。飼い主さんが愛犬を呼ぶことに反応し目を合わせるということは、信頼関係ができている証拠でもあります。今回は、トレーニングの基礎でもあるアイコンタクトについて、ドッグトレーナーの西岡が解説します。

犬とのアイコンタクトの必要性

アイコンタクトする犬

「アイコンタクト」とは、犬と飼い主さんが目と目を合わせることですが、「目を合わせる」ということが目的ではありません。飼い主さんを「見る」ということは、飼い主さんに「注目する」、「集中する」、「意識を向ける」ことに繋がります。これが本当の目的で、とても重要なことです。アイコンタクトができると、どんな時でも飼い主に注目してくれ、その後のトレーニングもとてもスムーズになります。

例えば以下のようなとき、アイコンタクトが役に立ちます。

  • 公園で興奮してしまう
  • 他の犬や人に吠えてしまう
  • 車や人通りの多いところなどを怖がる
  • ドッグランなどでの他の犬とトラブルになりそうになる

このような悩みがあっても、アイコンタクトがちゃんとできるだけで、どんな状況でも愛犬を落ち着かせることができ、危険から守ることにも繋がります。


犬とアイコンタクトをする際の注意点

犬が飼い主さんに注目することでコミュケーションを取りやすくするアイコンタクトですが、親しくない犬の目を見つめることには注意が必要です。人が大好きで、目が合えば寄って来てくれる犬も少なくないですが、基本的に犬にとって「目を見る」行為は敵意を表す行為です。犬によっては「ケンカを売られた」と思い攻撃的になったり、恐怖心を抱いてしまったりすることもあります。

かわいいからとつい見つめてしまいがちですが、人と同じように犬にもいろいろな性格の子がいます。散歩中やドッグランで出会った犬の目を見つめ続けるのは止めましょう。

アイコンタクトは、犬と飼い主さんが視線を合わせることですが、人が犬の目を見つめることではありません。あくまで、犬が飼い主さん(人)に注目することが重要で、そのための関係作りが大切なのです。

犬にアイコンタクトを教え始める時期

アイコンタクトするトイプードル

子犬からでも成犬からでも、迎えて1〜2週間後頃が目安です。お家の環境に慣れてきて、自分の名前を覚えたくらいです。むしろ早いうちから教えていくことにより、家に慣れるのも名前を覚えるのも早くなる場合もあります。

アイコンタクトの教え方

飼い主さんを見上げる犬

一般的には、犬の名前を呼ぶことで目が合うアイコンタクトが多いと思います。他には「LOOK!」「見て!」などのコマンドを合図にアイコンタクトを教えていく方法もあります。どちらも教え方は基本的に同じで、「名前を呼ぶ」、「コマンドを出す」ことで目が合えば、とにかく褒めて犬にとって嬉しいことがあるように教えていくことが大切です。

step.1

  1. 家で犬が近くにいて落ち着いてる状況で、名前を呼びアイコンタクトが出来たら褒めてあげる
  2. 犬が少し離れてる状況で同じようにしてみる
  3. 犬が少し興奮してる状況(オモチャで遊ぶなど)で同じようにしてみる

というように徐々に難易度を上げていきます。室内で問題なくできるようになったら、今度は屋外に出てやってみましょう!

step.2

  1. 外でもまずは、家の前や比較的静かなところから始める
  2. 車が多い大通りやちょっとした商店街でやってみる
  3. 駅前や公園など、人や犬が多い環境で、周りが賑やかな場所でやってみる

上記と並行して、アイコンタクトの持続時間(目があってる時間)も伸ばしてあげるよう、ステップアップしていきましょう。基本となるポイントは、犬にとって「飼い主とアイコンタクトをすることはとても嬉しく楽しいことがある」と理解していってもらうことです。

名前を連続して呼んだりしつこく長時間続けてたりしていれば、さすが飽きてきますし嬉しい気持ちも薄れていきます。1回の練習時間は5〜10分程度を目安に練習しましょう。最終的には、どんな場所やどんな環境でもちゃんとアイコンタクトができるように、少しずつステップアップして教えていきましょう。

犬を褒めることの注意点

飼い主さんからおやつをもらう犬

トレーニングとして「大袈裟に褒めるのが大切」といわれることがありますが、実は注意が必要です。「犬にとって嬉しいこと」イコール「飼い主からの大袈裟な褒め」ではないケースもあります。

たとえば、犬の性格によっては大袈裟に褒めると興奮し過ぎてしまったり、逆に萎縮して不安にさせてしまったりする可能性もあります。その子の性格や状況など(室内か屋外か)によっては、穏やかな声で落ち着かせてあげるような褒め方がいい場合もあります。声や動きで褒めるよりも、おやつやおもちゃを使ったほうが効果的な子もいます。「この子は何をしたら喜ぶか?」をしっかり見極めてあげましょう。

まとめ



「アイコンタクト」の目的は、飼い主に「注目させる」、「集中させる」、「意識を向ける」こと
アイコンタクトができると、どんな状況下でも愛犬を落ち着かせ、危険を回避することに繋がる
飼い主さんと目が合うことで、愛犬にとって「嬉しいことがある!」という教え方をする

愛犬がアイコンタクトの楽しさを理解すると、普段はもちろんお散歩中でも常に嬉しそうなキラキラした目でこちらを見てくれるようになり、日常がもっと楽しく、ただでさえ可愛い愛犬がもっともっと可愛くなりますよ! 

吠えたりして困った行動があったりしても、今後のトレーニングにもとても役立ちますし、絆も深まります。毎日の生活の中で、今まで以上に楽しい気持ちや嬉しい気持ちを共有していってくださいね!

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