犬のあくびの理由は? 眠いときだけじゃないあくびの理由や病気の可能性について解説

犬のあくびの理由は? 眠いときだけじゃないあくびの理由や病気の可能性について解説

犬があくびをする様子は可愛らしいですね。あくびをしているとまったりしているように見えるので、見ているこちらも微笑ましい気持ちになりますが、犬のあくびには「眠い」だけではないさまざまな意味があるのです。犬があくびをする意味や病気の可能性など見分け方について解説します。

犬があくびをする理由

犬のあくび

犬のあくびはリラックスしているときにだけするものではありません。あくびをするという行為は人間同士の間では、「眠いから」と捉えることが多いですね。もちろん犬にもそういう理由もあるのですが、実は犬のあくびには眠いからだけではないさまざまな意味があるのです。

犬のあくびは眠いからだけではない

犬のあくびは生理的な現象というだけではなく、意思表示の意味もあるのです。

あくびをすることで自分の状態を表したり、相手に気持ちを伝えたりしています。犬のあくびはカーミングシグナルとして発せられていることがとても多いです。


犬のあくびの意味

犬のあくび

犬があくびをするという行為には実は大きな意味が込められている場合が少なくありません。犬があくびをする理由にどのようなものがあるのかを解説します。

眠い・リラックスしている

犬があくびをするときは、眠いときやとてもリラックスしているときなど、人間と同じように生理的な反応によってあくびをすることはもちろんあります。人間もリラックスするのに程良い気温と環境であると、思わずあくびが出てしまいますが、犬も同じような状況にいるとあくびが出るのです。

眠いときに出るあくびは酸素を多く取り入れるためなどという説がありますが、実はよくわかっていません。息を吸い込む、顔の筋肉を動かすことによって脳が活性化するためという説が有力なようです。

不安や緊張

犬があくびをするのは眠いときばかりではなく、その反対に緊張や不安にさらされているときもあくびが出てしまいます。

例えばお風呂が嫌いな子がお風呂に入らなければならないときや、病院が苦手な子が病院に行ったときなどにあくびをする様子が見られることがありますが、それは緊張によるあくびです。

緊張や不安がある状況では眠いと感じるはずはありませんから、このあくびは緊張状態を緩和させるために出るあくびです。「もうやめて欲しいな」「安心できるおうちに帰りたいな」という気持ちの表れでもあるのです。

争いを避けたいとき

犬同士のけんかなど争いに発展しそうな緊張状態にある場合、相手に「自分は敵意がない」ことを示すためにあくびをすることがあります。あくびはコミュニケーション手段の一つでもあるのです。

ごめんなさいの意味

犬は謝罪の意味であくびをすることもあります。飼い主に叱られているときにあくびをしてしまうのは、謝罪と服従の意味のあくびです。

飼い主に叱られている状態はストレスが強く緊張状態にありますし、飼い主への敵意がないことも表したいので「ごめんなさい、許してください」という意味であくびをしているのです。

決して飼い主をバカにしてあくびをしているのではありません。犬を叱っている最中にあくびをしたら、それは犬の謝罪の意味でもあるので叱るのはほどほどにしてあげましょう。

飼い主のあくびがうつった

人間同士だと人のあくびを見て、あくびがうつることがありますね。このあくびが伝染する現象は、人間は見たものを真似してしまうという点と、近しい人への共感する気持ちからおこるとされています。

犬があくびをしたときに飼い主からうつったのではないかと思うことがありますが、実は専門家の研究では人間からチンパンジー以外の動物へのあくびの伝染は確認されていません

研究によると、あくびには共感する能力とある程度の知能が必要だからです。5歳未満の子供や自閉症の子供はあくびが伝染しないことが知られています。

※参照:「あくびの伝染」(京都大学霊長類研究所)




あくびをしたときに声が出る

犬

犬はあくびをしたときに「キュワワ」とか「アーン」とか、声を出すときがありますね。犬があくびをしながら声を出すのはより一層緊張をほぐしたいとき、すごくまったりしているので少し脳をシャッキリさせたいときなどです。

人間も声を出しながらあくびをすると、声を出したことによって息を大きく吸うことになり、ちょっとスッキリしたり、脱力感がより深くなったりしますね。犬が声を出すのもそれと同じ理由です。

また声を出すことによって飼い主に振り向いてもらいたいという気持ちが込められているときもあるようです。散歩の時間になってもなかなか飼い主さんが腰を上げようとしないときにあくびをしながら「アオン」と声を出したらそれは飼い主さんに気づいてほしいという気持ちの表れでもあるでしょう。

病気・体調不良が原因のあくび

犬のあくび

生理現象やカーミングシグナルとしてのあくびではなく、体調が悪いときにあくびが出ることもあります。

体調が悪くて不安

眠くない、緊張状態に出るあくびのことを「生あくび」といいますが、犬も生あくびが出てしまうことがあります。犬は体調が悪くなったときに、なぜそうなったのか原因がわかりませんし、体調が悪いということはとても不安に感じます。そのためその不安を少しでも和らげるためにあくびをすることがあるのです。

例えば車酔いをしてしまう犬は、酔い始めるとしきりにあくびをすることがあります。車に乗ることが嫌いで、さらに具合が悪くなるといった緊張やストレス状態から体が警告のサインとし生あくびを出しているのです。

車酔いだけでなく何らかの不調があると犬も生あくびをすることがありますので、注意して様子を見てあげるようにし、気になる症状があれば動物病院へ相談しましょう。


あくびをしているように見える

口腔内の不調により何度も大きく口を開ける様子があくびに見えることがあります。歯の間に何かものが刺さってしまった、歯肉炎などが進行して歯が抜けかけている、歯石が溜まって不快に感じたり痛みを感じたりするときなどに口を大きく開けてなんとかしようとする様があくびに似ています。

何度も大きく口を開けたり口の周りを前足で擦こすったり、頭を振ったりする様子が見られるときはあくびではない可能性が高いですので、お口の中をチェックしてあげましょう。


まとめ

犬
犬のあくびには眠いからだけではないさまざまな意味がある
犬はあくびをすることで自分の状態を表したり、相手に気持ちを伝えたりしている
緊張状態に出る「生あくび」は緊張やストレス状態から体が警告のサイン
歯肉炎や歯石など口腔内の不調が原因で口を開けている様があくびに見えることも
犬は言葉を話せないため、あくびの意味はより一層重要です。あくびの意味を知ることによって犬の気持ちや状態を理解し、愛犬にとって適切な対応をしてあげましょう。


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