猫にマイクロチップを着ける意味とは? 首輪との違いや費用、注意点を解説

脱走や災害など、万が一のときのことを考えてマイクロチップに関心がある飼い主さんは少なくないと思います。行政も補助金を出して推奨していますが、どのような意味があり、なぜ着けなくてはいけないのでしょうか。今回は猫にマイクロチップを装着するメリットや注意点について解説します。

マイクロチップとは

猫

マイクロチップの仕組み

ペットに装着するマイクロチップは、直径が1mm、長さが約8~12mmの円筒形のもので、内部にIC、コンデンサ、電極コイルが含まれている電子標識器具(電子タグ)のことです。

マイクロチップ内のICには、それぞれ個別の15桁の数字が記録されており、この数字は世界でただ1つのものとなるので、この数字を専用のリーダー(読取り機)で読み取ることによって動物の個体識別(身元証明)ができる仕組みとなっています。

マイクロチップは動作に電池が必要なく、耐久年数は30年程度とされています。途中で交換をする必要もなく、いちど体内に埋め込められたものは半永久的に使用することが可能です。

マイクロチップに登録される情報

  • IDナンバー(識別番号)
  • 飼い主さんの名前、住所、電話番号
  • ペットの種類、毛の色、性別、名前、避妊・去勢の情報
  • 獣医師の氏名、住所、電話番号

マイクロチップを装着する際に、これらの情報を記入した用紙を動物ID普及推進会議へ提出することによってデータベースに登録されます。

マイクロチップのIDナンバーを読み取ることによって、データベースに登録された内容を照会し、飼い主を特定することが可能となります。

読み取り方法

マイクロチップのIDを読み取るためのリーダー(読取り機)は全国の保健所や動物愛護センター、動物病院にあります。このリーダーで読み取った番号から、登録されているデータを照会することによって飼い主の情報を知ることができます。

GPSはついていません

残念ながらマイクロチップにはGPSはついていませんので、マイクロチップで迷子になった子の行方を探すことはできません。

迷子になった猫が保健所等に保護され、情報を読み取ることで飼い主さんの情報が判明するというのがマイクロチップの役割です。

健康被害はない?

マイクロチップは生体適合ガラスで覆われているため、猫の体に悪い影響を及ぼすことはないとされています。レントゲンやCT検査にも影響はなく、病院を受診した際の診察に支障はありません。

ただ、MRIの検査ではマイクロチップの周辺5cm程度に画像の乱れが現れることがあるとされています。国内でこれまでにマイクロチップによる健康被害は報告されておらず、安全性は保証されています。

個人情報が漏洩する?

マイクロチップを読み込むことにより個人情報が判明するのでその個人情報が漏洩することをデメリットにあげる方もいるようです。しかし通常、マイクロチップのIDを読み取る状況になるのは飼い主さんが判明していない猫であるときです。

絶対個人情報が漏洩しないとは言えませんが、ほとんどが飼い主さんを探すために行われる行為であると推測されるために、個人情報が第三者に漏えいしてしまうという心配はほとんどないのではないでしょうか。

マイクロチップのリーダーは販売もされているので一般の人も手に入れることもできるのですが、読み取ることができるのはIDだけです。そのIDを照会することができるのは獣医師や保健所のみですので、個人情報が他人に漏えいする心配は少ないと考えられるでしょう。

マイクロチップの装着は義務に

動物の愛護及び管理に関する法律」(=動物愛護管理法)では、犬や猫などの動物の所有者に対して、それぞれの犬や猫に首輪・名札・マイクロチップなどを装着・施術することを努力義務化しています。

また、2019年6月には犬や猫の販売業者に対し、マイクロチップの装着と所有者情報の登録を義務付けることなどが盛り込まれた改正動物愛護法が成立しました。

今後、登録された犬や猫を新たに迎えた方には、情報変更の届け出を義務付けられるようになります。

マイクロチップの装着の仕方

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動物病院で装着してもらう

マイクロチップは必ず動物病院で装着してもらうことになります。マイクロチップの装着にはチップを注入するための、通常の注射針よりも少し太い専用のインジェクター(注入器)を使用して動物の体内に埋め込みます。

マイクロチップを埋め込む場所は、猫であれば一般的には首の後ろ側(背中側)に装着します。この部分は猫が痛みを感じにくい部分でもあり、皮膚に余裕がある部分でもあるので、装着されてもほとんど痛みを感じることがないため麻酔などを使用する必要もありません。

筆者は避妊手術をするときにマイクロチップの装着もしてもらいました。猫は何の負担も感じず問題なく装着することができましたし、装着後はマイクロチップを挿入した傷も確認できないほど全く違和感はありませんでした。

装着後の猫も全く気にする様子がなかったため、猫自身も違和感を覚えたり、痛みを感じたりすることはなかったようです。

猫は生後4週齢ほどからマイクロチップの埋め込みができるとされています。埋め込んだマイクロチップは正常に読み取ることができるかどうか、獣医が読取り機で読み取って確認をします。

費用

マイクロチップを埋め込む際の費用は、動物病院によって異なります。マイクロチップそのものは無料で、埋め込むための費用を動物病院に支払うことになります。

埋め込みの費用は数千円~1万円程度のことが多いようです。筆者の場合は埋め込み費用が4000円でした。

その他にマイクロチップの番号に登録される飼い主さんの情報等を動物ID普及推進会議に登録するため、費用として1000円がかかります。登録する住所や氏名等のデータは、専用の用紙に記入し動物ID普及推進会議へ郵送する必要があります。

マイクロチップのメリット

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飼い主の元に戻ってこられる可能性が高まる

マイクロチップの一番大きな役割は、飼い主と離れ離れになった猫がマイクロチップの情報をもとに、飼い主の元に戻ってくる可能性が高くなるという点です。

近年、東日本大震災など大きな災害が相次ぎ、ペットの被災にも注目が集まるようになってきました。迷子札や鑑札の情報があった子たちは100%の確率で家族と再会することができた一方で、首輪のみだった犬や猫が家族と再会できたのは確率はわずか0.5%だったことがわかっています(※)

猫は勝手にお家に帰ってくると思っている方もいまだに多いようですが、現実は猫の行方不明が後をたちません。迷子になって保護してもらったときにマイクロチップのデータがあれば、おうちに戻ってくることができます。

※参考文献:「東日本大震災における被災動物対応記録集」(環境省)


紛失しない

マイクロチップは体内に埋め込むもので、半永久的に使用することが可能です。飼い猫であるかどうかの判断基準として首輪をしているかどうかという点があげられますが、猫の首輪は安全上の理由ではずれやすくなっていることが多いです。

迷子になってしまい、時間が経てば首輪が外れてしまうことは珍しくありません。首輪をつけていたとしてもそこに飼い主さんのもとに戻ることができる情報がなければあまり役には立ちません。

マイクロチップであれば詳しい情報の照会が可能なので、飼い主の元に戻る可能性が高くなるのです。

殺処分の抑制

猫ちゃんが迷子になってしまい保健所等に収容されたときにマイクロチップを装着していれば、飼い主のわからない猫として殺処分されることを避けることができます。

実際に飼い猫が誤って殺処分されたということが起きています。猫はマテやオスワリを理解しているかがわかる犬のように、人に飼われていたかどうかの判別が難しいときがあります。飼い猫であっても、何の情報もなければ野良猫として殺処分されてしまう可能性があるのです。

猫の遺棄の抑制

マイクロチップで飼い主さんが判明することによって捨て猫や虐待の抑制につながることをもメリットとして考えられます。

筆者は活保護動をしているので、捨てられた猫を毎年、何匹も保護します。猫を遺棄することは犯罪です。誰が飼い主か判明すればその人への責任を追及こともできますし、適正な飼育をしていたかどうかの責任を問うことも可能になるでしょう。

マイクロチップの注意点

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迷子防止・盗難防止にはならない

マイクロチップはあくまでも、飼い主を捜すためのものです。体内に埋め込まれて見た目では装着されているかどうかも分かりませんし、動物の居場所を追跡することもできないため、迷子の防止や盗難を未然に防ぐことはできません。

引っ越ししたら情報更新

飼い主さんの住所や連絡先が変わったら、その情報を更新する必要があります。古い情報のままだとせっかく保護されてマイクロチップを読み取ってもらっても、飼い主のもとに帰ることが困難になってしまいます。

マイクロチップは最後の砦

猫

災害の多い日本で、誰もが被災者になる可能性があります。そしてそうなったときに、ペットを守ってあげられるのは飼い主さんだけであり、災害時の混乱からペットが行方不明になる可能性は決して低くありません。

筆者は東日本大震災も経験していますが、多くのペットが亡くなり、生き残ってもたくさんの子が飼い主さんもとに帰ることができませんでした。それは現在でも続いています。それを少しでも減らす可能性がマイクロチップにはあると思います。

猫の行方不明は頻繁に起きておりますし、保護されても飼い主さんが分からないことは少なくありません。マイクロチップを付けさえすれば安心というわけではなく、「完全室内飼育をする」「脱走されないように気を付ける」など、日頃からの注意が何よりも大事です。マイクロチップには追跡の機能はなく、迷子になった子が保護されるのは運が良かった場合です。

万が一、愛猫が行方不明になってしまったとき、マイクロチップが装着されていれば、飼い主のいない猫として殺処分されるのを防ぐことができたり、飼い主さんのもとにかえってくることができたりする可能性が残される最後の希望の砦となります。

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