猫の歯周病って? 歯垢歯石などの症状や原因、治療・予防法を歯の専門医が解説

猫の歯周病って? 歯垢歯石などの症状や原因、治療・予防法を歯の専門医が解説

中央アニマルクリニック院長で歯の専門医の椎名です。猫の歯周病は歯垢歯石がなくても歯周病の可能性があります。今回は、猫の歯周病の基礎知識や症状、原因、治療法、対処法、予防ケアについて解説します。

猫に多い口の病気

猫も犬と同じく歯周病が非常に多く、2歳以上の子の80%程度の子がかかっていると言われています。これは、全疾患中で最も高い割合です。前回の記事で犬は虫歯がかなり少ないと書きましたが、猫は虫歯に全くならないと言われています。
しかし、猫は他に重度の口内炎、吸収病巣といった犬では珍しい一般的にあまり知られていない病気も多く見られます。猫の場合、ウィルス感染や免疫異常など、現在も完全には解明されていないさまざまな要因が関与することで、口の中の汚れ方(歯石、歯垢のつき具合)と歯周病や口内炎の重症度とが全く比例しないことも多いので、注意が必要です。

猫の歯周病の基礎知識

歯周病は、歯周病菌が血液に侵入することで心臓や肺、腎臓などの病気を引き起こすこともあります(犬に限らず、人間でも同様です)。こんなに怖い病気から大事な家族である愛猫を守るためにも、飼い主の皆さんには、歯周病の知識や予防法について理解を深めてもらえれば幸いです。

歯周病は「歯周組織」の病気

歯周病は、その名の通り「歯の周囲の病気」です。歯の周囲といってもピンとこない方も少なくないかと思います。歯の周囲には、「歯肉」「セメント質」「歯槽骨(しそうこつ)」「歯根膜(しこんまく)」という四つの組織があります。

歯周組織(歯肉、セメント質、歯槽骨、歯根膜)

この四つを合わせて「歯周組織」と呼びます。歯肉は、歯ぐきのことです。セメント質は歯の根っこの部分を覆っている組織です。歯槽骨はその名の通り歯を置くためのおけの役割を担う骨です。歯根膜はセメント質とともに歯と歯槽骨の間にあり、それぞれが結び付くことで歯をしっかり固定し、噛んだ際の衝撃をやわらげるクッションにもなっているのです。
歯周病は、その歯周組織に障害が起きる病気で、虫歯が歯の病気なのに対して、歯周病は歯の周りの病気ということになります。ちなみに犬は尖った歯が多いため虫歯菌が付きづらく、また唾液のアルカリ性度が強いため歯が溶けにくく、虫歯にはなりづらい特徴があります。

口を開ける猫

歯周病の病態変化

歯周病は、「歯肉炎」と「歯周炎」の二つを合わせた病名です。
まず歯周組織の中で一番外側にある歯肉の炎症から始まります。この段階を軽度「歯肉炎」と呼び、しっかりとケアをすれば健康な状態に戻すことができます。しかし軽度の歯肉炎を放っておくと、歯肉が腫れ、わずかな出血が見られるようになります。この段階まで来ると歯肉炎はかなり進行した状態です。
細菌が歯肉だけでなく歯根膜や歯槽骨にまで進行し、歯槽骨が溶かされ始めると、歯肉炎から「歯周炎」になります。歯周炎も軽度であれば治療に期待できます。この段階を越えると炎症が口内全体に広がり、歯のグラつきが出てきます。完全に治すことはできなくなります。

歯周病の症状


歯周炎まで進行してしまった場合、歯周ポケット(歯と歯肉の間にできた溝)の入り口が歯石(歯垢が石灰化したもの)で覆われてしまい空気が入らなくなっています。そうなると歯周病菌の中でもより悪さをする「嫌気性菌」(空気を嫌う細菌)が活発に活動できるようになり、歯周病は加速度的に進行してしまいます。
歯周病の症状は主に、「痛み」「臭い」「ヨダレが増える」などが挙げられます。皆さんの愛猫に、「若い頃に比べて口臭が強くなった」「ご飯を食べる速度が遅くなった」「口の周りを触られるのを嫌がるようになった」などの症状が見られる場合は、歯周病が原因ではないか注意して見てあげてください。
ただ、外から見ただけでは歯石が増えているだけにしか見えないこともあります。恐ろしいことに、病気の本体である歯周病が気付かれないところで進行してしまっている可能性があるわけです。歯周病を放置すると、歯が抜け落ちるところまで進行し続けます。

猫は歯垢歯石がなくても歯周病の可能性がある

犬の歯周病はほとんどの場合、歯垢中の細菌やそれらが産生する毒素によって引き起こされると考えられており、歯垢歯石の付着率に比例して歯周病も重症化する場合がほとんどです。
猫の場合でも基本的な傾向は同様なのですが、まれに1〜2歳齢と言ったすごく若い年齢で、歯垢歯石の沈着がほとんど見られないのに重度の歯周病を発症している場合があります。このことから、猫は歯垢中の細菌以外の要因も歯周病の発生と悪化に大きく関係している可能性があると考えられています。
一説では、猫の歯肉溝(もともとある生理的な歯周ポケット)に住んでいるスピロヘータなどの特定の細菌が、歯垢歯石が重度に付着する前に強い歯周病を引き起こしているのではないかとも言われています。

猫が顎をガチガチ鳴らしていたり、食欲不振や元気がない場合は歯周病に要注意!

猫は犬に比べて歯周病で痛みを感じやすいと言われており、その分、食欲不振や元気がなくなるなどの症状が出やすいので注意が必要です。よだれや口臭がひどくなりやすいのは犬と同様で、他に顎をガチガチ鳴らす症状が見られることもあります。
猫は上あごの犬歯と眼の位置が近いため、犬歯の歯周病が原因で目に影響が出やすいと言われています。結膜炎などの眼の異常が慢性的に続く場合、口の中の病気を疑う必要があるかもしれません。また、猫は上あごの犬歯に歯周病が起こると、犬歯の根っこの周りの歯茎が硬く盛り上がると同時に、犬歯が徐々に伸びてくる(正確には、犬歯が飛び出してくる)という特徴があります。
猫も歯周病が重症化することで口腔鼻腔瘻、眼窩下膿瘍などが起こることがありますし、重度の歯周病で歯周病菌が血管内に侵入することによって全身に悪影響をおよぼすことも考えられますので、注意が必要です。

猫の口の病気が疑われた場合の対処法

猫は口の病気で痛みを感じやすい傾向がありますので、食欲や元気が無くなってきた場合は注意が必要です。また、「歯垢歯石が付着している」「歯茎が赤い」「口臭が強くなった」「よだれが増えた」「食べる時に口をガリガリと鳴らす」というような症状が認められる場合にも、口の中に異常がある可能性が高いので、動物病院に連れて行ってあげてください。

猫の歯周病の治療法

猫の歯周病を治療する場合、痛みや重度の歯垢歯石付着、ひどい口臭などが認められるときは、全身麻酔をしての処置が必要になることが多いです。重症の場合には抜歯が必要になることもあります。
ちなみに猫は完全な肉食動物ですので、自然界では獲物を捕らえ、捕らえた獲物を丸のみできる大きさに噛みちぎって食べるために歯が不可欠です。しかし、人と生活して(丸のみ可能な大きさの)キャットフードをもらっている場合には、歯が1本も無くても生活には全く支障がないと言われています。少し乱暴な言い方かもしれませんが、悪くなってしまった歯は残しておいてもひどい痛みの原因になるなど、百害あって一利なし。抜いてしまった方が良いと言われています。

猫の口のケアと観察は綿棒で解決!!

猫は、性格の違いや体の柔らかさ(すぐに逃げられてしまう)などの原因から、犬より口の中のケアが難しい場合が多いです。口の中の病気の予防に歯垢歯石の付着予防が重要であることは犬同様なので、ケアとしては歯ブラシでの歯磨きが一番良いのですが、毎日の歯磨きを受け入れてくれる猫は、多いとは言い難いのが実情です。
そこで、猫の場合は歯ブラシの代わりに綿棒を使うことをオススメします。湿らせたり、猫用の歯磨きペーストを付けたりした綿棒で歯の表面を優しく拭いてあげ、同時に口の中をチェックしてもらうと良いでしょう。ただ、歯磨きグッズは犬のサイズに作られているものが多いため注意してください。
食事の好みや他の病気などとの兼ね合いでどうしても缶フードを与えなければいけない子以外は、ドライフードを与えてもらったほうが歯垢歯石の付着を抑え、歯周病の重症化を遅らせることができると言われています。ご飯の種類についても意識してみてください。
毎日のご自宅でのデンタルケアと定期的な動物病院での歯科検診で、大切なご家族のお口の健康を守ってあげてくださいね!! 歯に関するご相談もお待ちしております。
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