犬の正しい抱っこの仕方を知っていますか? 抱っこの必要性や嫌がる理由について解説

犬の正しい抱っこの仕方を知っていますか? 抱っこの必要性や嫌がる理由について解説

小型犬や中型犬の場合、抱っこをする機会も多いと思います。しかしわんちゃんによっては、抱っこを嫌がって噛んだり唸ったり怒ったりする子もいるのではないでしょうか。もし痛がるようなら、正しく抱っこできていないのかもしれません。今回は、正しい抱っこの仕方や必要性、しつけ方などについて解説します。

犬に抱っこは必要?

抱っこされるチワワ

犬を抱く必要は、基本的にはありませんが、抱っこに慣れさせておくことは必要です。犬を抱くタイミングと慣れさせ方について解説します。

犬を抱く必要があるタイミング

  • ケガをして歩けない、または歩かせてはいけない時
  • 人混みや階段など、小型犬中型犬では危険な時
  • 病院の診察台やサロンのトリミング台・シャンプー台などに乗せる時
  • 犬が怖がっていて、安心させてあげる時

上記のように、危険が伴う時や、犬が自分では乗れない場所に乗せる時、不安がっている時が「抱っこが必要な時」です。犬が抱っこして欲しいとせがむ時もあるとは思いますが、犬がどうして抱っこをせがむのかを正しく判断する必要があります。理由がわからないまま抱っこしてしまうことは、犬をわがままにしてしまうことにつながります。

正しい抱っこの仕方と抱っこの危険性

女性に抱っこされる犬

抱っこの仕方

犬を抱きあげる時、どのように抱き上げていますか? 実は、抱き上げ方によっては犬にケガをさせてしまう恐れがあります。

人の子どもを抱き上げる時と同じように、両脇を持って抱き上げるのは危険です。それはなぜかというと、犬には鎖骨がないからです。鎖骨がない犬は前足を前後にしか動かすことができません。脇に手を入れて抱くことは左右に力を加えてしまうため、関節などを痛めてしまう恐れがあるので、しないようにしてください。

体重の軽い小型犬なら、胸を支える抱き方、中型犬や大型犬なら、胸前とお尻を抱え込むかたちで抱きましょう。ポイントは、抱き上げ方と、抱く時に犬に負担が掛からないように、犬の背骨と地面が水平になるようにすることが大切です。

わがまま抱っこのデメリット

わんちゃんの中には、抱っこが大好きな子もたくさんいると思います。足元に飛びついてきたり、しゃがんでいると膝に乗ってきたりということもあるでしょう。一見かわいい行動ですが、全ての要求に応えてしまうとわがままな子になってしまうため、よくありません。

飼い主さんの中には「大切なわが子だもの。わがままに育ててもいいじゃない」と思う方もいるかもしれません。しかし後々のことを考えると、きちんとしつけておくことのほうが重要です。たとえば、抱っこが癖になるとどんなデメリットがあるのでしょうか。

  • 運動不足による肥満などの健康被害
  • 中型犬や大型犬は、大きくなった時に抱っこできなくなる
  • 飼い主さんが少しでも離れると不安になる
  • 飼い主さんのケガなど、抱っこの要求が通らなかった時の問題行動への発展
  • 飼い主さんが長時間抱きやすい抱き方は、犬の体の負担になることもある

抱っこはできるように慣れさせておくべきですが、必要以上に抱っこしてしまうとわがままになってしまうだけでなく、健康面や精神面でリスクを伴います。


犬が抱っこをせがむワケ

呼びかける子犬

抱っこが好きな犬は、どうして抱っこをせがむのでしょうか?

  • 安心するから
  • 寒いから
  • 歩きたくないから
  • 構って欲しいから
  • 怖いから
  • 楽しい場所に連れて行ってもらえるから

などが挙げられます。犬の性格や周りの環境によっても、抱っこしてほしい理由は異なります。抱っこをせがまれてすぐに抱き上げてしまうのではなく、愛犬の「抱っこして!」がどんな気持ちからなのかを一度考えてみましょう。

実は抱っこがしてほしいわけじゃないかも

足に飛びついてきたり、膝に飛び乗ったり、抱っこの催促はさまざまです。しかし、本当に「抱っこ」がしてほしいからなのでしょうか? 

たとえば、理由が「寒いから」なら洋服を着せえてあげれば満足かもしれませんし、「構ってほしいから」なら、催促された時におもちゃで遊んであげれば満足するかもしれません。
また、飼い主さんとお出かけする時に決まって抱っこをしているなら、「抱っこ=楽しい場所に連れて行ってもらえる」と思っているだけかもしれません。理由がわからない抱っこの催促の場合は、抱っこではない行動をしてみて犬がどんな反応をするか試してみるといいでしょう。

抱っこを嫌がる理由

なでられる犬

犬が抱っこを嫌がる理由はいくつかあります。その理由は、大きく三つに分けられます。

  • 子犬のうちに触られることに慣らされなかった「経験不足」
  • 抱っこの後には嫌なことがあるという「学習」
  • どこかしらケガをしている、または抱き方が痛い場合の「苦痛」

まずは、愛犬がどの理由から抱っこを嫌がっているのかを知ることが大切です。その上で、愛犬に合った抱っこのトレーニングをおこなってあげましょう。

抱っこを嫌がらなくするには

抱っこされて眠るフレンチブルドッグの子犬

まずは、犬がなぜ抱っこを嫌がっているのかを知ることが大切です。理由によっては、抱っこが嫌なのではなく、抱っこの後に起こることに対して嫌がっている場合もあります。

子犬の頃はとにかくたくさんあちこち触られること

子犬をお迎えしたばかりなら、たくさんいろいろな人に触ってもらうようにしましょう。刺激に慣れさせるのに最適な時期は、生後3〜12週齢です。その時期に「家族だけ」など特定の人にだけしか触れられなかった場合は、触れ合ったことのない人(例えば子どもやおじいさん、おばあさんなど)に対して、不安や緊張から抱っこされることを嫌がる可能性が高まります。

いろいろな人に触ってもらうことはとても大切ですが、必ず安全に配慮して触ってもらうことです。「抱っこしてもらったけど落とされた」となってしまえば、ケガだけでなく抱っこ自体にトラウマを持ってしまうこともあります。


嫌な経験の後はいい経験を

犬はとても賢いです。抱っこの後に起こった出来事をしっかり覚えています。

  • 病院での抱っこの後は注射をされる
  • ドッグランで抱っこされると、楽しい遊びの時間は終わり
  • トリミングサロンでの抱っこの後は、ずっと高いところでじっとしてなければいけない
  • お父さんもお母さんもそろってお出かけの時の抱っこは車に乗せられる(車が嫌い)
  • 抱っこされた後に落とされた経験がある

犬は人が思うよりも、物事の前後を関連付けて学習しています。嫌な経験で終わりにしないで、いい経験で終われるように飼い主さんがフォローしてあげましょう。注射が嫌いな子なら、注射の時にはいつもよりちょっといいおやつを与えるなど。車酔いをしてしまって車が嫌いな子なら、まずは車に慣れさせることから始めましょう。

愛犬が本当に嫌がっているものは何なのかを見極めることも飼い主さんの大切な役割です。

抱っこが嫌いなのか、触られるのが嫌いなのか

成犬の場合、まず犬が触られるだけなら大丈夫なのか、脇や胸に手が来るだけで拒否反応をするのか、力が加えられると嫌なのか、片手なら平気だけど両手になると嫌がるのかなど、細かく確認してみましょう。

たとえば、胸に手が来ると嫌がる場合には、背中など触れても大丈夫な部分から触れ、おやつをあげながら、胸のほうに少しずつ手を下ろしていきます。決して無理をさせず、ゆっくり「怖くない」ということを教えてあげることがポイントです。

胸に触っても大丈夫になったら、ちょっと抱き上げようと力を入れてみたり、お尻に手を添えてみたりなど、ゆっくり「抱っこのかたち」を目指します。

トレーニングは時間がかかるもの

トレーニング中に大切なことは、完全に慣れるまでは抱き上げないことです。一度「嫌だ」という学習がある場合、「嫌だ」という記憶を「大丈夫!」といういい記憶に新しく上書きしなければいけません。せっかくの上書き途中に、急に抱っこしてしまうことは振り出しに戻るどころか、さらにトラウマになる可能性もあります。

また、トレーニングは1日だけで終われるものではありません、犬の性格によっては慣れるまでに数週間かかることもあります。慣れるまではできるだけ抱っこをしないことが大切ですが、危険回避や、診察などやむを得ない場合には、その後のフォローをきちんとしてあげましょう。

今ある学習を新しく上書きすることは、個体差もありますが時間が掛かるものです。長い目で見て、1日15分を朝と夜など、犬にとってストレスにならないようにトレーニングしていく必要があります。

愛情は抱っこじゃない表現で

愛犬のかわいい姿に、思わず抱きしめたくなることも多いはず。そんな時は、飼い主さんが座っている時だけにするなど、抱っこにもメリハリを付けましょう。「甘えるための抱っこは飼い主さんが座っている時だけだ」と犬が学習すれば、お散歩中などの要求は減ると思います。飼い主さんとわんちゃんとで、ルールを決めて抱っこをすることが大切です。

まとめ

女性に抱っこされる犬

犬を抱く必要は基本的にはないが、慣れさせておくことは必要
怪我をしたときや人混みにいるときなど、犬を抱く必要があるタイミングは多々ある
犬が要求してきた抱っこに応え過ぎると、健康面や精神面にデメリットがある
抱っこの練習は、あせらずゆっくり、そのこのペースに合わせてやってあげること

抱き癖がつき、精神的に不安定になってしまうことは避けたいことですが、どんなときでも抱っこができるように慣れさせておくことは大切です。もし抱っこが苦手なら、「怖くないよ」と、愛犬のペースに合わせてゆっくり教えてあげてくださいね。

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