【がん認定医が解説】 犬のガンの症状・原因・種類・検査・治療法など

日本獣医がん学会 獣医腫瘍科認定医Ⅰ種獣医師の井上です。犬の死因第1位である病気、ガン。一般的に「怖い病気」「治りづらい病気」などと思われているかもしれませんが、犬のガンの進行を抑えるためには、飼い主がガンについて正しい知識を持っていることが大切です。今回は犬のガンについて、原因や種類などを詳しく見ていきましょう。

ガンは高齢犬にかかりやすい?

犬の死因第1位はガンだと言われています。その中でも一般的に高齢犬がかかりやすい病気です。
近年良質なペットフードによりペットの寿命が延びてきており高齢化が進み長寿犬などもどんどん増えてきましたが、その反面ガンにかかりやすくなってきているのです。

ガンの進行には日々の観察が重要

ガンは基本的に細胞の遺伝子の突然変異や細胞の無秩序な異常増殖により起こります。それは細胞のDNAが傷つけられると突然変異を起こし(イニシエーション)、その細胞が無秩序に増殖していくとがん発生の前段階になり(プロモーション)、そしてさらに突然変異を繰り返すごとに悪性化していき(プログレッション)、ガンとなります。これらの段階は寿命が延びるごとにリスクが増えるので、ガンは高齢の病気とされているのです。

ガンは全身のさまざまな部位にできる病気です。
ガンをそのまま放置していると、腫瘍がどんどん大きくなり周囲組織を圧迫し増大していきます。
さらにがん細胞が血管やリンパ管に浸潤して全身をめぐることで全身の臓器にがん細胞が生着し、そこでまた腫瘍を形成して転移となります。転移場所にもよりますが、転移を起こすとさまざまな症状を示し死に至る病気です。

早期のガンの場合、症状が分かりづらく、発見が遅れる場合もあります。
気づいたときにはもう手遅れ、なんてことにならないためにも、動物を注意深く毎日観察することが重要です。

どのくらい気をつけてる? 日常に潜むガンの原因

がんの原因としては次の5つの要因があると言われています。

遺伝的な要因

遺伝的な要因としては前述している通りDNAが傷つきその傷ついたDNAが増えることによりがんが発生するというものです。

化学的要因(環境因子、農薬、除草剤、殺虫剤)

化学的要因では必ずしも特定の化学物質が原因ということではなく、リスクが高まるとされています。例えばタバコの煙、いわゆる副流煙(受動喫煙)により人では肺がんのリスクが増えるというデータはありますが、犬においては確かなデータは出ていません。一方で、慢性的受動喫煙させられた犬は劇的に高い確率で肺腫瘍になるとのデータは存在します。また、リンパ腫も受動喫煙による暴露時間や量の増加によりリスクが高まるとされています。

物理的要因(日光、磁場、放射線)

物理的要因において、動物における放射線治療も近年増えてきましたが、がんの発生率は低いと考えられています。また、骨折の治療に使われる金属製のインプラントを使用することで肉腫と言われるがんの発生を引き起こすと言われていますが、こちらも賛否両論のようです。

ホルモン的要因(エストロジェン、プロジェステロン、アンドロジェン、テストステロン)

ホルモン的要因として雌の乳腺癌が有名ですが、メカニズムはまだ明らかにされていません。アンドロジェンが原因の肛門周囲腺腫と言われる良性腫瘍の発生は明確に証明されていますが、肛門周囲腺癌は去勢や未去勢の犬でも発生するのでホルモンの関係性は低いとされています。テストステロンと前立腺癌の関連性が立証された報告はありませんが、前立腺癌は去勢している犬が発症しやすいと仮定されている報告もあります。

生物的要因(病原性ウイルス)

生物的要因の病原性ウイルスの中には、パピローマウイルスという乳頭腫を作るウイルスがまれに扁平上皮癌の原因になるとの報告もありますが、確率は低いものです。猫白血病ウイルス(FeLV)や猫免疫不全ウイルス(FIV)などは主に血液細胞のがんを引き起こすと言われています。

体の部位別から説明する犬のガンの種類

ガンには大きく分けて「上皮性腫瘍」と「非上皮性腫瘍」に分けられます。
「上皮性腫瘍」は皮膚や粘膜から発生するガンで、「非上皮性腫瘍」は皮膚や粘膜以外から発生するものと「独立円形細胞腫瘍」と言われる血液細胞から発生するものの総称です。以下では主な部位に発生するガンの症状を紹介していきます。

口腔内のガン

口腔内のガンのトップ3は悪性黒色腫、扁平上皮癌、線維肉腫です。口腔内のガンはよだれや出血、食欲減退、外貌の変化や口臭が認められます。悪性黒色腫は転移性が高い腫瘍と言われています。扁平上皮癌と線維肉腫は悪性黒色腫と比べて転移性は低いものの、口腔内での発生により食事が出来なくなり死亡します。

皮膚や体のガン

皮膚や体で触って分かるガンで多いものはリンパ腫、肥満細胞腫、軟部組織肉腫といったものがあり、リンパ腫や肥満細胞腫は進行していくと多くは肝臓や脾臓や骨髄に転移し、最終的に全身状態の悪化が見られて死に至ります。軟部組織肉腫は、転移性は低い一方で、どんどん肥大して周囲組織を圧迫していき、機能障害を引き起こしてしまいます。犬の体を触ってしこりが確認できたら、皮膚のがんである可能性があります。

呼吸器のガン

呼吸器で多い腫瘍は鼻腔の腺癌、肺腺癌、肺扁平上皮癌です。初期段階ではあまり症状を示さないものが多いですが末期になると咳や呼吸が荒くなるなどの症状が出ます。

肝臓のガン

肝臓は肝細胞癌が、脾臓は血管肉腫と言われる腫瘍が多いです。腹腔内に出来る腫瘍は知らない間に大きくなり破裂してしまうことが多々あります。

消化器のガン

消化器で多いものはリンパ腫、腸腺癌、GIST、軟部組織肉腫と言われるものです。消化器腫瘍では放置しておくと嘔吐や下痢を引き起こし、最終的には栄養不足により死亡します。

膀胱のガン

膀胱腫瘍では移行上皮がんが多く、血尿や排尿障害を引き起こします。肛門周りで多い腫瘍は肛門嚢腺癌、肛門周囲腺癌があります。肛門周囲のがんでは大きくなると排便困難な状態になり最終的に便が出なくなる危険性があります。

犬がガンになってからの診断・治療方法

ガンの診断とは、まずその腫瘍が何かを診断することから始まります。その次に、全身状態を把握しガンの進行度を確定するために血液検査や画像診断検査機器を用いて診断します。

細胞診断学検査でがん細胞と疑うようなものが認められれば、いよいよ腫瘍を取り除く検査に進みます。病理組織学検査には腫瘍のみを全部取り除く切除生検という方法と、腫瘍の一部を切り取って検査する方法があり、切除生検は腫瘍をすべて切り取るため全身麻酔が必要となります。
また、消化管の腫瘍では内視鏡により組織生検する方法があり、最近では胸腔鏡や腹腔鏡による組織生検も行われています。

そして、ガンには外科療法放射線療法化学療法免疫療法代替療法温熱療法などさまざまな治療法があります。

外科療法

外科療法はがん治療における最大効果が期待できる治療法ですが、腫瘍が大きくなりすぎて切除ができない場合や転移をしている場合は外科不適とされます。

放射線療法

放射線療法は生体を傷つけることなく腫瘍を縮小させる効果がありますが、腫瘍の種類によっては効果が期待できない場合や再度腫瘍が増大する場合があります。そして放射線治療は基本的には全身麻酔を必要とするので、状態が悪い場合は放射線治療ができない場合があります。

化学療法

血液細胞のがんには第一選択になりますが、他のガンでは有効性は低いとされています。また、一番知られているであろう抗がん剤は全身の正常な細胞にも影響を及ぼしますが、分子標的薬はがん細胞の分子のみを標的とするので全身への影響は少ないため注目されています。

免疫療法

免疫療法には、特異的免疫療法(樹状細胞療法・がん抗原認識型活性化リンパ球療法)と非特異的免疫療法(活性化リンパ球療法・BRM療法)などがあり、副作用がほとんどなく他の治療との併用が可能なので、近年ではガンに対する第4の治療と呼ばれている分野です。しかしまだまだ発展途上なところもあるので、よく理解してから治療していただきたいと思います。

温熱療法はガンに数本の電極の針を刺して加温しがん細胞を死滅する方法で、凍結療法は液体窒素により凍結させてがん細胞を死滅させる方法です。しかし全てのガンが凍結療法を行えるわけではないので十分理解してから治療を選択してください。
光線力学療法は光感受性物質と可視光線、酸素分子の化学反応により選択的にがん組織を死滅させます。

あくまでもガンに対しての治療は外科療法放射線療法化学療法がメインとなりますので、代替療法などは補助治療でありメインの治療の補助をすると思ってもらうといいでしょう。

専門的だけど知っておきたい、犬のガンに処方される薬

一般によく知られている抗がん剤にはさまざまな種類があります。種類によっては、抗がん剤1種類を処方する単剤よりも多剤併用治療が効果的なのです。

アルキル化剤

アルキル化剤は細胞障害性の抗がん剤で、アルキル基と呼ばれる原子のかたまりをがん細胞のDNAに付着させ、DNAのコピーができないようにします。アルキル基が結合した状態でがん細胞が分裂・増殖を続けようとすると、DNAがちぎれてしまうため、がん細胞は死滅してしまいます。
※主な名称:カルムスチン、シクロフォスファミド、クロラムブシル、ロムスチン、ダカルバジン、アイフォスファミド、メルファラン、メクロレタミン、ストレプトゾシン

抗腫瘍性抗生剤

この薬はがん細胞の細胞膜を破壊してDNAやRNAの複製や合成を阻害します。
※主な名称:ドキソルビシン、ダクチノマイシン、デクスラゾキサン、リポソーム注入塩酸ドキソルビシン、エピルビシン、イダルビシン、ミトキサントロン、ブレオマイシン

代謝拮抗薬

細胞分裂にはタンパク質などが必要ですが、この代謝拮抗薬を使うことで、DNAを合成するのに必要な酵素の働きを阻害し、DNA合成ができなくなるようにしてがん細胞の増殖を抑えます。
※主な名称:ゲムシタビン、シタラビン、ヒドロキシカルバミド、フルオロウラシル、メトトレキセート

植物アルカロイド

がんの細胞分裂が行われる時にDNAが複製され、複製されたDNAは微小管というタンパク質と結合します。この微小管の働きを阻害する、微小管阻害剤と呼ばれる薬です。
※主な名称:ビンクリスチン、ビンブラスチン、パクリタキセル

白金製剤

アルキル化剤などと同様にDNAの構造に結合してDNAの複製を阻害したり、がん細胞の死(アポトーシス)へ働きかけます。
※主な名称:カルボプラチン、シスプラチン

ホルモン剤のプレドニゾロンは副腎皮質ホルモン(糖質コルチコイド)に似た物質で、リンパ球を破壊する作用があります。
そして先ほども紹介した分子標的薬に関しては、日本で認可されているものはパラディア(トセラニブ)と言われる製剤のみです。しかし近年では数種類のがんに使用して効果が認められたとの報告もあり、今後に期待出来る薬です。

犬のガンの早期発見チェック・予防

伏せる犬のゴールデンレトリバー
ガンは確実に予防できるものではありません。できる限りガンのリスクを減らすと言う環境は作れるかもしれません。可能であれば免疫力を高めるような食事やサプリメントが推奨されます。

毎日動物の状態を確認し元気があるか、食欲はあるか、便・尿の状態はどうかのチェックをしましょう。目、耳、口腔内、肛門周囲を目で見て確認して、頭から尾の先までの皮膚を触ってもらい体に何か腫瘍がないか獣医さんの気持ちになりながら日々触っていただきたいと思います。

胸腔内や腹腔内に出来るがんに関しては外からではなかなか分かるものではありません。愛犬が高齢になるにつれて、定期的に動物病院での画像診断検査を受診していただきたいと思います。

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