野良猫に餌をあげるのは違法? 法律や飼い方、地域猫活動を解説

街で見かけるかわいい野良猫たち。猫好きとしては触ったり、餌をあげたりしたくなりますよね。でも何となく、「野良猫への餌やりはいけないこと」と思っている方も少なくないと思います。野良猫に餌をあげることは違法だったり、違法でなくても良くないことだったりするのでしょうか? 今回は、日本の法律における野良猫の考え方や、野良猫との正しい接し方について解説します。

「野良猫」って何?

野良猫は、一般的には「飼い主のいない猫」と認識されていると思います。しかし実態としては、特定の家を寝床にして自由気ままに出入りしたり、飲食店など特定の人から日常的に餌をもらったりして生活している「明確な飼い主のいない猫」というケースが多いと思います。

最近では地域全体で餌やり、糞の片付けなどを行う「地域猫活動」と呼ばれる活動も行われるようになり、こういった猫たちは「野良猫」ではなく「地域猫」と呼ばれています。日本の猫は、一言で「猫」と言っても、どこに住んでいるか、誰が飼っているか、もしくは誰が管理しているかで呼び方がいろいろ変わります。

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「野良犬」は存在してはいけない?

一方で「野良犬」はどうでしょうか。香川県や茨城県、広島県、沖縄県など(※)現在も野良犬(野犬)が社会問題になっている地域もあるのですが、都市部の方は、野良犬と言ってもペットが脱走した迷い犬を見るくらいしか見る機会が無くなったと思います。これは「狂犬病予防法」によって、野良犬は存在してはいけないことになっているからです。

※所有者不明の犬の引き取り数が多い県(平成27年度・環境省)

予防員は、第四条に規定する登録を受けず、若しくは鑑札を着けず、又は第五条に規定する予防注射を受けず、若しくは注射済票を着けていない犬があると認めたときは、これを抑留しなければならない。

狂犬病予防法」第六条第一項

ただし狂犬病になるのは犬に限った話ではなく、人が感染するのと同じように、猫や牛、馬などが狂犬病になる可能性もあります。実際、狂犬病予防法にひも付く「犬等の輸出入検疫規則」では、犬だけでなく猫、アライグマ、キツネ、スカンクが輸出入検疫の対象になっています。

もっとも狂犬病予防法による犬以外の捕獲は狂犬病発生時となっていますので、野良猫が同法によって捕獲されることは通常ありません。また野良猫に見えても本当に飼い主がいないのか分かりませんので、保健所などの行政が駆除・殺処分を目的として捕獲することもありません。これは後述する「動物愛護法」が関係しているのですが、野良猫は野良犬と違って存在していても法的には問題ないことになっています。

「ペットの猫」と「野良猫」の違い

話を猫に戻して、「ペットの猫」と「野良猫」の違いについて考えてみましょう。

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「誰でも飼える猫」と「飼うのに許可がいる猫」の違い

アニメ『けものフレンズ』でもおなじみの「サーバルキャット」や「カラカル」といった動物園で見るような大型の猫科動物は、日本では動物愛護法にひも付く「特定動物の飼養又は保管の方法の細目」という環境省の告示で「特定動物」として指定されています。現実的かどうかは別として、特定動物は飼育環境(飼育や保管が困難になった場合の措置も含む)が整って許可をもらうことができれば、チーターでもペットとして飼うことが可能です。

人の生命、身体又は財産に害を加えるおそれがある動物として政令で定める動物(以下「特定動物」という。)の飼養又は保管を行おうとする者は、環境省令で定めるところにより、特定動物の種類ごとに、特定動物の飼養又は保管のための施設の所在地を管轄する都道府県知事の許可を受けなければならない。

動物愛護法」第二十六条第一項

一方、アメリカン・ショートヘアやロシアン・ブルー、マンチカンなど、「イエネコ」と呼ばれる一般的な猫は、基本的にはお金さえあれば誰でもペットとして飼えてしまいます。もちろん飼育環境の基準がありますので、どんな飼い方をしてもいいというわけではありませんが(ネグレクトを含む犬猫の虐待・遺棄は犯罪です)、特定動物のように許可が必要となることはありませんし、届け出をする必要もありません。ただ条例で犬猫あわせて10匹以上の多頭飼育をしている方に、届け出を義務付けている自治体もあります。

なお犬は狂犬病予防法によって、数に関係なく「届け出を行うこと」「鑑札を付けること」が義務になっています。

犬の所有者は、犬を取得した日(生後九十日以内の犬を取得した場合にあつては、生後九十日を経過した日)から三十日以内に、厚生労働省令の定めるところにより、その犬の所在地を管轄する市町村長(特別区にあつては、区長。以下同じ。)に犬の登録を申請しなければならない。

狂犬病予防法」第四条第一項

「野良猫」の寿命はとても短い

近年、猫は屋内飼育が当たり前になっていますが、法律上は努力義務となっているため徹底されておらず、街で見た首輪をしていない猫が野良猫なのか、ペットとして飼われている猫が外を歩いているだけなのかは、見た目ではわかりません。そうなると屋内飼育されているペットと野良猫に飼い主がいるかいないか以外の違いは無さそうですが、他に明確に違うのが「寿命」です。

ペットの猫は平均寿命が15歳ほどと言われています。最近では獣医学の進歩で猫も高齢化が進んでおり、20歳を超えても元気な猫は少なくありません。一方、野良猫も地域猫活動の浸透もあり平均寿命が伸びているとは言われていますが、ペットの半分以下で4年から5年ほどと考えられています。死因は交通事故が最も多く、病気や飢えで死ぬこともあります。皆さんの中には「家を出入りしていた猫が急に来なくなった」「死期を悟ったように出て行き、帰ってこなかった」という話を聞いたことがある方もいるかもしれませんが、急にいなくなった場合はだいたい交通事故で死んでいます。人間社会は、猫が生きるにはとても厳しい環境なのです。

「野良猫」の食べ物

野良猫は普段どんなものを食べているのでしょうか。猫は肉食動物ですから、屋外ではネズミやスズメを捕まえて食べていたはずです。しかし、現在では人から食べ物をもらったり、ゴミを漁ったりして容易に餌にありつけるようになったため、獲物を捕まえて食べることは少なくなったようです。

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猫島として知られる田代島(宮城県石巻市)で見た、お魚くわえた野良猫。民宿の方が早朝に釣った魚を猫たちに配り、猫たちは生の魚をバリバリ食べていました

「捨て猫・迷い猫」と「野良猫」の違い

野良猫というのは、どのような経緯で野良猫になったのでしょうか。考えられる経緯は主に三つです。

  1. 野良猫の子どもとして生まれた、生まれながらの野良猫
  2. ペットが捨てられた捨て猫からの野良猫(犬猫の遺棄は犯罪です)
  3. 家から脱走した迷い猫からの野良猫

屋内飼育されていた捨て猫と迷い猫は、屋外の環境で生活する方法を知らずに育っていますので餌の見つけ方も分からず、生きていくのは簡単なことではありません。そのため野良猫は生まれながらに野良猫であるパターンがもっとも多いと言えます。

なお、猫の行動範囲は意外と狭く、数十メートルから数百メートルほどと言われていますので、もし脱走してしまった場合は慌てず家の周りを探してみてください。直後であれば近くにいる可能性が非常に高いです。

「野良猫」に餌をあげるのは違法?

続いて、野良猫について法律の観点から考えてみましょう。

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「イエネコ」と「ノネコ」の違い

日本では猫に関わる法律は「動物愛護法」(動物の愛護及び管理に関する法律)と、実はもう一つあり、それは「鳥獣保護法」(鳥獣の保護及び管理並びに狩猟の適正化に関する法律)です。二つとも猫に関係する法律ですが、前者の指す猫が「イエネコ」で、後者の指す猫が「ノネコ」であるという大きな違いがあります。このイエネコとノネコの違いは非常にあいまいで、生き物としての違いは何も無く、人の生活圏にいるのがイエネコで、山などで人と関わること無く自活しているのがノネコとされています。

ちなみに、この法律による違いは「あいまい」というより「奇妙」と言ったほうがいいほどで、今から50年以上前の国会では違いを問われた林野庁指導部長が犬の場合について「狩猟家がノイヌをとりまして自分の家で飼養するということになりますと、それは飼養鳥獣でありますので、自己の支配下で飼養されているノイヌであるというふうに解釈されます」という迷言を残しています。

この区別によって何が変わってくるかというと、一番のポイントは「狩猟ができるかどうか」です。ノイヌ・ノネコは「鳥獣保護法」のもとで合法的にハンティングが行える一方で、野良犬・野良猫をハンティングした場合は「動物愛護法」によって違法行為になるのです。

少し話が脱線してしまいましたが、ここで確認しておきたい重要なことは、野良猫は飼い主がいるかどうかに関わらず、「人の生活圏の中で暮らしている場合は、動物愛護法によって保護すべき対象になる」ということです。

動物愛護法における「餌やり」の位置付けとは

2015年2月、京都市が議会で審議を始めた「動物による迷惑等の防止に関する条例」案が、野良猫への餌やりを禁止する条例だとして話題になりました。最終的に、この条例案には修正が入り「市民等は,所有者等のない動物に対して給餌を行うときは,適切な方法により行うこととし,周辺の住民の生活環境に悪影響を及ぼすような給餌を行ってはならない」(動物との共生に向けたマナー等に関する条例)として同年7月から施行されています。ここで巻き起こった野良猫の餌やりの是非を巡る議論は、「野良猫」の立ち位置の難しさを物語っています。

前述した通り、野良猫は動物愛護法の対象動物ですから、「何人も、動物をみだりに殺し、傷つけ、又は苦しめることのないようにするのみでなく、人と動物の共生に配慮しつつ、その習性を考慮して適正に取り扱うようにしなければならない」(同法第二条第1項)ということで、食べるものが無く飢えている野良猫がいたら、保護してその命を救わなければいけないということになります。これが野生動物になると、飢えも生態系の中で起き得ることとして、それ自体が保護する理由にはなりません。

ただ京都市の条例もそうですが、動物愛護法は無条件で餌やりを推奨しているわけではないということを忘れてはいけません。動物愛護法の目的は、「動物の管理に関する事項を定めて動物による人の生命、身体及び財産に対する侵害並びに生活環境の保全上の支障を防止し、もつて人と動物の共生する社会の実現を図る」(同法第一条)ことであり、「人のため」が前提にある法律なのです。そのため、餌やりによって人の生活環境に悪影響が起きてはいけないのです。先ほどの京都市の条例には罰則規定があり、不適切な餌やりをして市長の勧告・命令に従わなかった場合は「5万円以下の過料に処する」とされています。

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もし「野良猫」に毒入りの餌を食べさせたら

人と猫の共生を考える上で忘れてはいけないのは、いくら猫好きが増えてきたと言っても、「みんなが猫好きなわけではない」ということです。猫が嫌いな人もいますので、「人と動物の共生=みんなが猫をかわいがること」ではありません。しかし、もし猫が嫌いだったり、鳴き声や糞尿で迷惑したりしている人が、駆除を目的として勝手に餌に毒を入れて食べさせた場合はどうなるのでしょうか。この場合は、動物愛護法によって処罰されます。同法第四十四条で、「愛護動物をみだりに殺し、又は傷つけた者は、二年以下の懲役又は二百万円以下の罰金に処する」とされ、懲役刑が科されることもある犯罪行為なのです。

「餌やり禁止」で「野良猫」を減らせるのか

野良猫に困っている方の中には、「餌やりをするから野良猫が増えるんだ」と考える方も少なくありません。日本の法律では野良猫は愛護動物であるため、飢えさせるために餌やりを禁止することはできないのですが、仮に餌やりを禁止すると野良猫は減るのでしょうか。それはあまり期待出来ない結果になるばかりか、問題がより深刻になることが予想されます。

まず、お腹を空かせた猫は餌を探して家に侵入したりゴミを漁ったりするようになり、人の生活環境に悪影響をおよぼす可能性があります。次に、動物は空腹が続くと生存本能が強化され、繁殖しやすくなります。ただでさえ繁殖能力が高い猫が、さらに繁殖能力を高めてしまえば大変なことになってしまうのです。

3年で2000匹に増える!? 猫の繁殖能力

猫は繁殖力が高いというのは皆さんも聞いたことがあると思いますが、実際どれくらいなのでしょうか。メス猫は生後半年ほどで子どもを産めるようになり、1回に4~8匹の子どもを産み、1年では2~4回産むことができます。そうすると、生まれた子どもたちが死ぬことなく繁殖を続けたと仮定した場合、単純計算で1年後には20匹以上。2年後には80匹以上。3年後には2000匹以上に増えてしまうのです(それぐらいの繁殖能力を持っているという話です)。

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これだけの繁殖能力があるわけですから、猫の個体数を餌やり禁止だけで管理するのは現実的ではないということがわかると思います。個体数の管理を行う最善の方法は不妊去勢手術であり、近年注目されているのが、その不妊去勢手術を含めた「地域猫活動」なのです。

「野良猫」との接し方

ここまでで、「野良猫は愛護動物であるため餌やりは禁止されていないこと」「適切なやり方であればむしろ行うべきであること」「個体数を管理するため不妊去勢手術は絶対に行うべきであること」を説明しました。では、実際に私たちが街中で野良猫に出会った場合はどう接すればいいのでしょうか。最初にしてほしいのは、「その猫が地域猫としての野良猫なのか」「適切に管理されていない野良猫なのか」の確認です。

「地域猫」かの確認方法

「地域猫活動」とは、地域で野良猫を「地域猫」として保護・管理する活動のことです。活動内容は主に三つあります。

  1. TNR活動(※)
  2. 適切な餌やり
  3. 糞の片付け
※Trap、Neuter、Returnの略で、捕獲し、不妊去勢手術をして、元の場所に戻すこと。

野良猫が「地域猫」かどうかを確認する方法はいくつかあります。

耳の形でわかる「さくら猫」

TNR活動で不妊去勢手術を行う際は、再び捕獲してしまわないように、手術済みの印として耳の先端を三角にカットします(麻酔が効いているときに行います)。そういった猫は、その形が桜の花びらに似ていることと、1代限りの尊い命が散っていく様子から、「さくら猫」と呼ばれています。ただ、さくら猫は不妊去勢手術をした猫を指すだけですので見守っている誰かの存在はわかりますが、さくら猫が必ず地域猫であるとは限りません。

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土だけ入ったプランターは猫トイレ?

猫は庭を掘ってトイレをすることがあり、猫の糞というのは猫が嫌われる要因の一つになっています。そのため地域猫活動ではプランターを使った猫トイレを作り、そこで猫に糞をしてもらうことが行われます。いきなりプランターを置いても猫はトイレだと認識しませんので、いつもトイレとして利用されている場所に、ふかふかの土が入ったプランターを置くことでうまく誘導することがあるそうです。そして地域猫活動の活動者さんは、このプランターを定期的に掃除してくれています。もし土だけ入ったプランターが「なぜこんな場所に?」というところに置かれていたら、それは地域猫活動で使われている猫トイレかもしれません。

参考:「猫トイレ・ハウスの作り方」(NPO法人「ねりまねこ」)

餌やりをしている人で確認する

地域猫活動として餌やりをしている活動者さんたちは、ただ猫が好きで無責任な餌やりをしている人と間違われてトラブルになることが少なくありません。そこで、地域猫活動者であることがわかるように、腕章や目印になるような服を着ていることがあります。どんな人が餌やりをしているかを確認することで、地域猫活動の有無を知ることもできます。

保健所に確認する

地域猫活動は地域の保健所と一体になっていることもありますので、野良猫を見つけた場合は保健所に聞いてみるのも確認する一つの方法です。保健所というと捕獲して殺処分する場所というイメージがある人もいるかもしれませんが、前述した通り、野良犬と違って野良猫は法律上、存在していても問題はありませんので、保健所に野良猫のことを教えたからといって捕獲されてしまうということはありません。

野良猫の餌やりで注意すべきこと

野良猫を見掛け、その地域で地域猫活動が行われていないことが分かった場合、適切な餌やりをすることは問題ありませんし、動物愛護法の観点からも推奨されることです。しかし、あくまで「適切な餌やり」ですので無責任に餌をあげてもいいというわけではありません。まずは耳の形を確認して、不妊去勢手術が行われている「さくら猫」かどうかをチェックしましょう。もし未実施であれば、捕獲して動物病院などで手術をしなければいけません。不妊去勢手術をしないと一気に個体数が増えてしまいます。人慣れしている野良猫であれば捕獲は難しくないと思いますが、難しい場合は近隣の保護団体に相談してみると捕獲器を貸してくれたり、捕獲を手伝ってくれたりすることもあります。

餌やりをする場合は、あげた餌の片付けと糞の片付けも同時に実施してください。餌やりだけをすると、地域の生活環境に悪影響が出て住民同士のトラブルに発展する場合があります。こういった観点から、近年では野良猫の問題は猫好きだけの問題ではなく、猫が好きではない人も含めた社会問題であると考えられるようになっています。

餌やりは片付けもセット

野良猫に餌やりをして片付けをしないとどうなるのでしょうか。屋外には鳥や虫などの野生動物がいますので、猫のための餌を狙ってカラスやハト、スズメがやってきます。愛護動物である猫と違って生態系を壊すことにつながる野生動物への餌やりはしてはいけません。また猫の餌を狙うのは鳥だけではありません。ナメクジなど虫が寄ってくる場合もあります。近隣住民とのトラブルの原因になってしまいますので、餌やりをする場合は必ず片付けをしなければいけません。

野良猫の餌でおすすめの種類は何?

野良猫は歯周病になっている可能性もありますので、噛み切る必要がある大きなフードは避け、飲み込みやすい小さめの乾いたフードがオススメです。また不妊去勢手術をした猫は太りやすくなっていますので、不妊去勢手術をした猫向けのカロリー制限をしたフードもオススメです。

野良猫に威嚇されたら

人から餌をもらっている野良猫は人に慣れしている場合が多いのですが、中には警戒心が強く、近付くと威嚇してくる猫もいます。野良猫に攻撃されて傷を負うと、思ったよりも重症になる場合がありますので十分に注意してください。

猫の警戒・威嚇行動

猫は警戒態勢に入ると、重心を低くし、いつでも逃げられるように後ろ足に力をためながらジッと対象を見つめます。さらに警戒レベルが高くなると、自分を落ち着かせるようにしっぽをパタパタと横に振り出します。そしてしっぽの動きが止まり、しっぽが直立したり毛が逆立つようになると警戒モードから威嚇モードです。お尻が高くなり攻撃態勢に入ります。口は軽く開き、牙が見えるようになります。「フーッ」「シャーッ」という声が聞こえたら攻撃する寸前です。ここでさらに近付けば、次の瞬間には猫パンチが飛んできます。ちなみに猫パンチにも種類があり、叩くだけのときもあれば、爪が出て引っ掻き攻撃も加えてくる場合もあります。

もし噛まれたり引っ掻かれたら

無理矢理に抱っこしたり嫌がっている猫の口に手を近付けたりしなければ噛まれることはありませんが、もし噛まれたり爪で引っ掻かれたりしたらどうなるでしょうか。鋭い牙と爪ですぐ外傷になりますが、怖いのはその後です。まず野良猫かペットかに関わらず、猫の口内にはパスツレラ菌といった人にも感染する細菌がいますので、それに感染すると思った以上に重症化する場合があります。

引っ掻かれた場合も同様で、傷口が大きく腫れたり、体内に侵入した細菌で重度の感染症を引き起こす場合があります。野良猫は爪で自分の糞を触っていることがありますので、ニャンコのかわいい手は、実は人にとってとても危険な手でもあるのです。

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猫がなつく人の特徴

野良猫に限った話ではなく、猫は群れではなく単独行動をする動物ですので、警戒心を強く持っています。餌をくれる人に懐きやすいのは間違いありませんが、あまり干渉しようとしない人も安心できる存在として猫に好かれます。猫に好かれたい人は、近付きたい気持ちや触りたい気持ちを抑え、姿勢を低くして目を見つめず、じっとしていると猫の方から近付いて来てくれるかもしれません。猫の頭上の動きや素早い動き、大きな音は嫌われますので注意しましょう。ただ、前述した感染症や被毛のダニ・ノミが移る可能性もありますので、かわいいからといって野良猫に触ることはオススメしません。

野良猫の飼い方

「野良猫が勝手に家に入ってきてそのままペットになってしまった」という話は少なくありません。保護団体が保護した野良猫の里親になる方もいますし、筆者も動物病院で保護されていた元野良猫と暮らしています。野良猫を飼う方法はいろいろあります。

動物愛護センターから野良猫を引き取る

動物愛護センターには、成猫だけでなく子猫もたくさん保護されています。特に生まれたばかりの猫は飼育が非常に難しく、動物愛護センターに保護された場合は適切な飼育が行えないことから殺処分になる可能性が高い存在です。子猫が欲しい方はぜひペットショップに行く前に、動物愛護センターを訪れてみてください。

保護団体から元野良猫を譲渡してもらう

猫の保護団体は、動物愛護センターから引き取ったり、TNR活動での中で保護したりして、新しい猫の里親さんを探しています。動物愛護センターの猫よりも人慣れしている可能性がありますし飼い方のアドバイスを受けることもできますので、初めて猫を飼う方にオススメです。

保護猫カフェ

最近は保護された猫の譲渡を目的とした猫カフェ「保護猫カフェ」も増えてきました。猫カフェですから部屋で自由に動き回っているため、性格も分かり、家に迎えたときのイメージがつきやすいのがメリットです。

OMUSUBI

インターネット上には保護猫のマッチングサービスがいくつかあります。その一つが「OMUSUBI」(お結び)です。犬の保護団体を含む審査を経て登録された15の団体が参加していますので、ぜひ覗いてみてください。

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里親になることが野良猫の幸せに

ここ数年で殺処分問題に注目が集まるようになり、地域猫活動の浸透など、不幸な猫は以前に比べれば減ってきたと言えます。しかし、皆さんは最近も街で野良猫を見掛けたことがあると思います。ペットの猫と野良猫で平均寿命は圧倒的に異なりますので、命のことを最優先に考えれば人間社会で生きる猫は外で暮らすべきではありません。地域猫活動も、不幸な猫を減らすために今できる手段の一つでしかないのです。

日本では野良猫は野生動物と違って、人に保護され、人と共に生きるべき愛護動物と位置付けられています。まだまだ安心して暮らせる家を必要としている猫たちはたくさんいますので、猫を迎えることができる環境にある方は、ぜひ保護猫や野良猫たちの里親になることを検討してみてください。

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