犬の拾い食いをやめさせるためのしつけとは?拾い食いする理由や危険性をドッグトレーナーが解説

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犬は散歩中や家の中で、落ちているものを食べてしまうことがあります。食べたものによっては、下痢や嘔吐などの体調不良を引き起こし、最悪の場合は死に至ります。今回は、拾い食いのしつけ・対策方法などを、ドッグトレーナーの西岡が解説します。

犬が拾い食いをする理由

地面の匂いを嗅ぐパグ

一度の「いい経験」が癖になっている可能性があります。

リビングやキッチンの床に落ちている「何か」を口にしてみて「おいしい経験」をすると、常に何かを探すようになり「見つけたら食べる」という拾い食いをするようになります。

犬は優れた嗅覚と動体視力を持っていますが、動かない物や小さいものを認識することは苦手です。また感触を舌で確かめるので、おいしそうな匂いでなくても犬が何かを口にする機会は多いといえます。

大切なポイントは「しつけをして誤飲を防ぐ」ことと「危険なものを犬が届くところに置かない」ことです。

犬の拾い食いで誤飲しやすいもの

たばこの吸殻

誤飲の中でも件数が多く、危険なものの一例を紹介します。

  • 焼き鳥のくし
  • たばこの吸い殻
  • 吐き捨てられたガム
  • 鳥の骨
  • チョコレート
  • 人の薬
  • 炭(BBQの時期に多い)
  • トイレシーツ

これらは人が口にしているものが多く、同時にポイ捨てされやすいものでもあります。もし誤飲した場合は飼い主さんが吐かせようとせずに、すぐに獣医師に相談しましょう。


犬の拾い食いの危険性

ソファでくつろぐ犬

拾い食いをすることで、下痢をはじめとした体調不良、肥満などを引き起こす恐れがあります。

どこで何を食べたかが分かると獣医師さんもその後の処置の判断をしやすくなりますが、飼い主さんの知らないうちに拾い食いをした場合は「いつ・何を・どれだけ食べてしまったのか」がわからず、最悪の場合、死亡してしまうこともあります。

犬の拾い食いは放置せず、早めに「いけないこと」であることを教えましょう。

犬の拾い食いをさせないしつけ

飼い主の言うことを聞く犬

子犬の頃から教える

犬は子犬の頃からいろいろなものを口に入れて、味や質感などを理解していきます。子犬にとっては大切な行動の一つです。

以下のように、口に入れさせない環境をつくることが重要です。
  • 飲み込める大きさのおもちゃは与えない
  • 壊れやすいものは与えない
  • 犬が食べてしまっては困るものを、犬が届くところに置かない

\Attention!/
うっかり口に入った時は以下のことに気をつけましょう。

大声を出したり、慌てたりしない
急いで取り上げようとすることで「取られてしまう」と思い、飲み込んでしまう可能性があります。

おやつで釣らない
出して欲しいからと、おやつを見せておやつを与えてしまうと、逆におやつが欲しくて物を口に入れるようになってしまう恐れがあります。

取り上げる時は、慌てずゆっくりと口を開け取り出してあげましょう。

コマンドを教える

犬がおもちゃをくわえている時に使う「出せ」「ちょうだい」など、口に入れたものを出させるのコマンドを教えることも効果的です。

犬がおもちゃをくわえている時にも使いますが、何かをうっかり口に入れてしまった場合にも使えます。


リーダーウォーク

散歩中であれば、リーダーウォークも予防として効果的です。

リーダーウォークは散歩のときに、飼い主さんの横を歩き、リードは少したるんでいる状態でできるようにするものです。

犬は飼い主さんを意識した行動ができるようになるため、拾い食いの予防につながり、安全に散歩ができます。


アイコンタクト

アイコンタクトは、視線を合わせるコミュニケーションの一つで、リーダーウォークと組み合わせることができます。

例えば、信号待ちで犬はおすわりした状態。歩き出す時には、名前を呼び視線を合わせてから歩き始めます。行動が変わる前には、飼い主さんに目で確認することを習慣化させることで、マーキングや拾い食いの予防につながります。


既に犬の拾い食いで困っている場合

散歩中の犬

既に拾い食いが癖になっている場合は、以下の対策を取りましょう。

  • 家の中では犬が届くところに物を置かない
  • キッチンには入れないようにする
  • おやつを与える時は、手からあげるか、いつも使っているフードボールにいれる(床に落とさない)
  • 散歩中はリード短めに持つ
  • 収縮リードなど長いリードは使用しない
  • 事前に拾い食いが予想できる場合は、名前を呼んだり、おもちゃやおやつを使ったりして飼い主さんのほうに気を向かせる

その場その場の対処をするだけでなく、拾い食いをしないためのしつけも一緒にしていきましょう。どうしても上手くいかない時は、専門のドッグトレーナーに相談しましょう。

犬が散歩中に葉っぱや石を食べる理由

葉っぱに興味を持つ犬

散歩中に葉っぱや石に強い関心を示す場合もいくつか理由が考えられます。

  • 胃がムカムカしていて調子が良くない
  • 吐き出したいモノがある
  • 美味しそうな匂いがする
  • 異食症(異嗜)
  • 飼い主の関心を求める行動(注目獲得)

過剰に食べ物ではないものを食べたがる場合は、獣医師に相談しましょう。


まとめ

楽しそうに散歩する犬

過去の「おいしい経験」が、拾い食いの癖になります
拾い食いしたものによっては命に関わることもあるので注意が必要です
拾い食いをしないよう、きちんとしつけを行いましょう

拾い食いの行動は犬にとって本能に近い行動です。しかし、人との暮らしをする中では犬にとって命に関わることもあります。

犬にとっても飼い主さんにとっても、安心して暮らせるように拾い食いをさせない環境づくりや、家でのルール、しつけが大切です。