犬が吠える意味とは? 警戒吠えや要求吠えなどの理由と対処法を解説 

犬が吠える意味とは? 警戒吠えや要求吠えなどの理由と対処法を解説 

犬はなぜ吠えるのでしょうか。犬はもともと吠える遺伝子を持っているので、犬が吠えることは当たり前のことです。また、犬の吠えは意思表示でもあります。しかし、過剰な要求吠えや無駄吠えをはじめ、人や物音へも吠えてしまうことは、家族だけでなく他人へも迷惑をかけてしまいます。そうなってしまわないよう、犬が吠える理由をきちんと理解し、しつけをおこないましょう。今回は犬の吠えについて解説します。

犬が吠える理由

見つめる犬

犬はそもそも「吠える」動物です。私たちは犬の吠えるという行動にメリットを感じ、猟犬や番犬としての役割を与え、共に生活してきました。しかし現在は、「家族」として生活を共にするようになり、犬に仕事としての役割を求めることがなくなりました。

吠えることを求められた犬は、現在も吠えるという性質を残しています。そのため、無駄吠えや要求吠えなどは、しつけとして「吠えなくてもいいこと」と教えてあげる必要があります。まずは犬がどうタイミングで吠えるのかを確認しましょう。

警戒して吠える

吠える理由、きっかけとして多いのが「警戒吠え」です。警戒吠えのタイミングは犬によってさまざまです。犬が何に対して恐怖心を抱くかによって異なります。人が好きな犬は人に対して警戒して吠えることはほとんどありませんが、人が苦手だったり嫌いだったりする犬は、人に対して警戒吠えをします。

来客時に吠える原因も、警戒吠えが1番多いでしょう。知らない人が自分のテリトリー(縄張り)に入って来ようとしていることへの警戒から吠える行動になるのです。

興奮して吠える

犬同士や飼い主さんと遊んでいる時に吠えるのは、うれしくて興奮しているからということがあります。またその反対に、怒りで興奮して吠えることもあるので、判断を間違えないようにしましょう。

来客時に吠える原因として、「警戒吠え」以外にも、人が来ることがうれしくて期待感から吠えてしまう犬もいます。愛犬がどんな様子で吠えているかを、よく観察してみてください。

遠吠え

遠吠えをしない犬もいますが、中にはオオカミのように仲間とのコミュニケーションとして遠吠えをする犬もいます。

まれに、救急車やパトカーなどのサイレン音に反応して遠吠えする犬がいますが、一説によるとサイレンの音の周波数と遠吠えの周波数が似ているために反応してしまうようです。

要求があって吠える

これは犬と人との関係に生まれた吠えで、「要求吠え」と呼ばれています。吠えている、もしくは鳴いている理由がわからない飼い主さんが、おやつをあげたりケージから出してあげたりすることで学習する吠えです。

犬は賢い動物ですので、飼い主さんの動きや言葉などよく観察し、物事の前後を関連付けて考えています。「吠えたらおやつがもらえる」と思えば、おやつが欲しいと吠えるようになり、「ケージの中で吠えれば出してもらえる」と思えば、出して欲しいと吠えるようになります。これが犬の要求吠えです。

病気で吠える

吠えるポメラニアン

犬が吠えるのには必ず何らかの理由があります。しかし、それが外的要因ではないこともあります。

体に痛みがある

体のどこかに痛みがある場合も吠えることがあります。特に関節炎の場合には、気温や気圧の変化で影響を受けて痛みが増すことがあります。

認知症

知っている人は意外と少ないのですが、実は犬も認知症になります。すると時間の感覚が狂い、早朝や深夜といった時間に吠えることがあります。認知症が疑われたら、早めに獣医師さんに診てもらいましょう。

ストレス

ストレスが溜まった結果として、吠えるという行動に出ることがあります。一例として、雨が続いてずっと散歩に行っていない、何日も続けて長時間留守番させているなどの場合に、ストレス行動が表れます。

ストレスの場合には、吠えだけでなく以下のような行動も見られます。
  • 手足をかじる
  • 尻尾を追う噛む
  • 脱毛
  • 元気がない
  • 食欲がない
  • 暴れる
  • 攻撃的になる

ストレスを放っておくと、問題行動が癖になってしまったり、違う病気に発展してしまったりする恐れがあるので、きちんと獣医師さんに相談しましょう。できれば、行動診療の先生がおすすめです。

難聴

老犬になり聴力が衰える、または聴覚障害の犬は突然吠えることがあります。呼び声や大きな音にも反応しない場合には、一度獣医師さんに相談してみることをおすすめします。

吠えやすい犬種

吠える犬

前提として、犬は多かれ少なかれ吠える動物です。環境や犬の性格によっても吠えやすさというのは異なります。

その中でも吠えの行動が出やすい犬種は、柴犬ダックスフンドテリアなどの猟犬といわれる犬種の犬たちです。もともと犬種としての気質が強く、動くものに反応する、縄張り意識が強いなどの理由から吠えという行動が出やすいといえます。

その他、チワワパピヨンなど体の小さい犬も体の大きい犬に比べて、身を護るために吠えやすい(警戒吠え)傾向にあります。

犬の吠えの対処方法

吠えるベージュの犬

吠えの行動は、犬自身が不安であったり、興奮状態のときに起こります。愛犬の性格をよく知ることが大切です。

吠えさせない環境作り

例えば窓から小学生の登下校が見えて吠えるなら、その時間はケージに入れたりカーテンを閉めたりするなど、見せないようにすることも有効的です。チャイムの音に反応するなら、チャイムが聞こえない部屋やクレートに入れて、音が聞こえにくくするなどの対策ができます。

うれしくて吠えてしまう場合は、落ち着くまで無視しましょう。吠えられても飛びつかれても無視して、別の部屋に行くなどして犬が落ち着くのを待ちます。落ち着いたと思ったら、声をかけて撫でたり遊んだりしてあげてください。


アイコンタクト強化で注意を飼い主さんへ向ける

アイコンタクトの練習をして、名前やコマンドを言われたら飼い主さんを見ることを意識させることで、別のものから注意を逸しましょう。最初はおやつなどを使っても良いです。


指示を与えて吠えさせない

転がる犬

これは「環境づくり」や「アイコンタクト」とも似ていますが、吠えられないように別の指示を与えることで、吠えを回避することもできます。

伏せや横になる姿勢になる指示を出したり、おもちゃ欲が強い子ならば、おもちゃを咥えるように指示を出したりすることで、物理的に吠えるという行動をできなくさせることも一つの方法です。

「無駄吠え」は他の吠えとは違う

吠える柴犬

犬が吠える理由として、「警戒吠え」「興奮吠え」「遠吠え」「要求吠え」の四つを挙げましたが、しつけなどで耳にする「無駄吠え」は四つの吠えとは種類が違います。

四つの吠えは、犬が吠えるという行動をとるための理由であり、条件が揃えばどんな犬でもある一般的な吠え方です。一方、「無駄吠え」は吠え過剰である吠えをいいます。

無駄吠えは、場合によっては近隣から苦情がくるなどトラブルになる恐れもあり、問題行動の一つとして対策が必要になります。無駄吠えのトレーニングは時間がかかりますので、できるだけ早く、かかりつけの獣医師やドッグトレーナーに相談することをおすすめします。


吠えは犬の意思表示

笑う犬

犬にとって吠えは、犬や人とのコミュニケーションツールの一つです。吠える理由やタイミングはそれぞれですが、必ず意味があって吠えています。叱る前に、愛犬が何に対してどういった気持ちで吠えているのかを確認してあげてください。もしも吠えが無駄吠えだと思ったら、一人でなんとかする前に獣医師やトレーナーなどに相談するようにしましょう。

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