犬の発情期とは? メスの生理(ヒート)やオスの発情行動をプロが解説

犬の発情期とは? メスの生理(ヒート)やオスの発情行動をプロが解説

発情とは、犬が種を維持するために起こる自然な現象です。発情期は愛犬も心と体にストレスを感じることもあるため、飼い主さんがしっかり理解し、適切な対応をしてあげることが大切です。今回は犬の発情期について、発情行動や生理(ヒート)、気をつけるべき点などを、トイプードル専門ブリーダー「といぷーはうす」の上田が解説します。

犬の発情期とは

犬

発情期とは、オスとメスが交配することで妊娠が可能な時期を指します。メスは、繁殖のために必要な排卵へ向かう状態であり、発情中のメス犬は以下のような、普段と違う様子を見せます。

  • 落ち着かない
  • 食欲が無い
  • 不安そう
  • オスの近くへ行きたがる

体が「妊娠できる状態」になっていて、ホルモンバランスがいつもと違うのでストレスを感じやすく、神経質になることもあります。

犬が発情する時期

メスの発情の時期は、以下のような2つの説があります。

  • 季節と関係して春(3~5月)と秋(9~11月)にそれぞれ1回発情する
  • 季節に関係なく5~8カ月の間隔で発情する

オスの場合は発情期がありません。成熟して交配できるようになると、発情したメスのフェロモンに反応して発情します。

犬の性成熟

小型犬の場合、生後12カ月~18カ月で成熟します。大型犬の場合は、少し遅く24カ月くらいで成犬となります。成熟の3~6カ月前になると、メスは最初の生理を迎えます。初めての生理の時期は個体差があり、体格の小さな犬は比較的遅い傾向がみられます。

最初の発情期はまだ成長過程であるため、交配する場合は2回目以降の発情期におこなうほうがが望ましいです。オスの場合も同じ頃から、メスのフェロモンに反応するようになり、2km以内にいるメスのフェロモンを感じ取れるようになります。


オス犬の発情行動

トイプードル

メスのフェロモンに反応したオスの行動として、遠吠えやマーキングが見られます。遠吠えは、自分がいる場所をメスに知らせるためにする行動です。マーキングは、自分の縄張りを示しメスに自分の存在を知らせるためにおこないます。

また、発情しているメスを追いかけて、マウンティングする行動も見られます。普段は温厚な犬でも、発情期のメスを巡って奪い合いの争いをすることもあります。


メス犬の発情期

犬

メスは発情期になると、ホルモンの影響によって体調や行動にさまざまな変化が見られます。不従順になったり、情緒不安定になることもあります。

発情の進行過程で生じる、体調や行動の変化を段階的に整理してみましょう。

生理(ヒート)と発情期の関係

発情前期になると、受胎の準備として生理(ヒート)が始まります。生理は、陰門からの出血がみられることが普通ですが、発情しても出血しないこともあります。生理が始まった日から10日目前後が排卵日で、受胎可能な状態となり、受胎の準備ができると発情期となります。

標準的には下図のようなプロセスですが、生理から排卵日までの期間は個体差や体調によって異なります。見た目には、陰門の発赤や腫大がみられ、発情前期の終わりから発情期の初期にかけてピークを迎え、排卵後に縮小して発情後期となります。

犬の発情期の周期

発情前期

発情前期になると、脳下垂体から卵胞刺激ホルモン(FSH)が分泌され、卵巣内の原始卵胞を刺激していくつかの卵胞が成長します。卵胞刺激ホルモンがピークに達すると、黄体ホルモン(LH)が分泌され、排卵に向かいます。卵胞が成熟し排卵が近くなると、出血の色が薄くなり、陰門が腫大がみられます。

行動の変化としては、散歩に行きたがらなくなったり、落ち着かない行動をとったりすることがあります。この段階では、まだオス犬を受け入れる行動はしません。

発情期

発情期になると、オス犬を受け入れてマウンティングを許容するようになります。卵胞が十分成熟すると、黄体ホルモンの影響により卵子が子宮近くへと移動します。この状態が排卵となり、排卵から3~4日の間に受精すると受胎します。出血の色が薄くなり、陰門の腫大がピークになるのが特徴です。

発情後期

発情期が終わると、卵子の受精能力がなくなり発情後期となります。この時期になるとオスを許容したがらなくなり、性ホルモンの分泌も徐々に収まります。体調や行動も、普段の状態へと戻っていきます。交配により受胎した場合は、妊娠期間(63日)を発情後期とすることもあります。

無発情期(休止期)

発情と発情の間の時期で、卵巣内の黄体が完全に消滅します。体調や行動も完全に普段の状態になります。

偽妊娠

犬の親子

犬の性ホルモンであるプロジェステロンやプロラクチンの影響で、偽妊娠が発現することがあります。個体差がありますが、主に乳汁の分泌、食欲不振、家から離れたがらなくなる、営巣したり母性行動をとるなどの様子がみられることがあります。発情期の4~6週間後にみられ、おおむね10~15日間で終了します。

偽妊娠については諸説あり、正常な生理反応であるという見解と、ホルモン異常であるという見解があり、明確には解明されていません。

メス犬の尿フェロモン

発情期のメスも、頻繁にマーキングすることがあります。発情期になると、尿にエストロジェンという発情ホルモンが分泌されます。この発情ホルモンの匂いを通じてオスはフェロモンを感じ取るため、メスはマーキングによって、オス犬に発情を知らせるのです。

犬の発情期の注意点

犬

特に注意が必要になるのは、発情期の免疫低下による感染症です。発情期は、ジェスタージェン(プロゲステロン)の分泌や発情のストレスにより、コルチコステロイドが分泌されます。これらのホルモンによる免疫抑制作用の影響を受け、免疫機能が低下します。

ドッグラン、トリミングなどの利用

この時期は、細菌感染のリスクが高まることから、トリミングサロンの利用や、他の犬との接触は控えたほうが良いでしょう。

また、不慮の妊娠を避けるため、あるいは周囲のオス犬たちの争いを避けるため、ドッグランの利用も控えましょう。多くのドッグランでは、発情中の利用を制限しています。

犬の発情期の対処法

犬

犬の発情期の行動変化には、個体差が大きく出ます。愛犬の反応によって対処方法もさまざまです。

たとえば、散歩に行きたがらない場合は無理に行く必要はありません。ケージから出てこないときはそっとしておいてあげましょう。不従順になることもありますので、この時期のしつけやトレーニングはお休みしたほうが良いでしょう。食欲不振になることもありますので、ドライフードならふやかすか、食べやすいウェットフードをあげることもおすすめです。

繰り返しになりますが、最も重要な対処法は、他の犬との接触を避けることです。感染の可能性が高いドッグランなどへの外出や、トリミングサロンの利用は控えましょう。


不妊去勢手術

診察を受けるラブラドールレトリバー

発情は、メスの場合は避妊手術をすることでなくなります。オスの場合は、去勢後もマウンティング行動が残ることもあります。

一般的に避妊や去勢を勧める傾向がありますが、手術によるメリットとデメリットがあります。そのため、避妊や去勢はよく考えて判断することをおすすめします。

メスの避妊手術

メスの場合、避妊手術で子宮や卵巣を摘出するので、性ホルモンの分泌がなくなります。子宮や卵巣がなくなりますから、生殖器官の疾病もなくなります。ただし、性ホルモンは骨の生成に大きく影響するため、骨粗しょう症のリスクが高まるデメリットもあります。また、子宮がんや卵巣がんのリスクもなくなりますが、心臓血管肉腫や骨肉腫のリスクが高まります。

オスの去勢手術

オスの場合、去勢手術で睾丸を摘出することで、男性ホルモンの分泌が抑えられます。そのため攻撃性が減退し、未去勢のオス同士で起こる喧嘩の可能性が低くなります。また、性的欲求や性衝動も抑えられるため、それらによるストレスが軽減できます。メスと同様、生殖器官の疾病の可能性も低くなるでしょう。デメリットとしては、性格が臆病になってしまったり、太りやすくなってしまったりということが挙げられます。

メスの生理(ヒート)中のケアグッズ

眠る犬

生理中は、出血で室内を汚してしまうことがありますので、マナーパンツ(サニタリーパンツ)を使用すると良いでしょう。マナーパンツは出血で汚されないこと以外にも、「オスの反応を抑える」「不慮の妊娠を避ける」といったことに効果的です。生理に気が付いたときから、出血が収まった1週間後まで利用します。

マナーパンツを長時間つけたままにすると、雑菌の繁殖によって感染症を起こしてしまう可能性がありますので、こまめに交換してあげましょう。また、マナーパンツを履いていることで、ウンチがしにくかったり、我慢してしまったりすることもあります。そのためケージに入れているときは、マナーパンツを脱がせてあげるなどの工夫が必要です。

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まとめ

トイプードル

発情期は、動物が種を維持するための自然現象
メスが発情することで、オスが反応して発情する
発情期は、感染症を防ぐため他の犬と接触しないようにする
メスは避妊手術をすることで発情しなくなるが、オスはマウンティング行動が残ることも

少し手が掛かることもありますが、飼い主さんが愛犬の発情期を理解することで適切に対処することができます。また、発情期は愛犬もイライラや不安感などのストレスを感じることがあります。いつも以上に優しく接してあげてくださいね。

更新日:2020年6月12日
公開日:2016年6月15日

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