猫は雪が嫌いって本当? 嫌いな理由と雪が好きな猫の霜焼けなどの注意点

猫は雪が嫌いって本当? 嫌いな理由と雪が好きな猫の霜焼けなどの注意点

猫は寒さに弱い動物として知られていますがインターネット上には猫が雪の中で遊ぶ動画などもありますね。猫は雪が平気なのでしょうか? 猫が雪の中に出たからといってすぐに命にリスクがあるような事は無いかもしれませんがやはり注意が必要です。

猫は雪が好き? 嫌い?

雪の中を歩く猫

最近の日本の気候は、夏は亜熱帯並みに暑いですが、それでも地域によっては大雪が降ることがあります。猫は雪の中で過ごしても大丈夫なのでしょうか。

猫は雪が苦手

筆者は猫を完全室内飼育しているので雪の中に出した事はありませんが、室内であっても寒い場所が嫌いなのは確かです。冬場の猫の大好きな場所といえばおうちの中でも、ヒーターの前とこたつの中が1番です。

雪は冷たく、しかも猫の体温によって解けた雪で足や被毛が濡れてしまいます。猫は冷たいのも濡れるもの嫌いです。つまり雪は猫が嫌いな要素がいっぱいなので多くの猫は雪が苦手です。しかも、猫は体が寒さに強くない作りになっているので、健康上も雪の中で過ごすことは良くありません。

雪が好きな猫もいる

多くの猫は冷たいのも寒いのも苦手なので、雪が好きではない子が多いと思います。しかし、中には雪の中で遊ぶのが好きな子もいるようです。



映像に映っているネコはまだ若く活発で雪が珍しいのでしょう。冷たいとか寒いとかいうことよりも、楽しく遊ぶことに夢中になっているようです。

猫が雪を嫌う理由と好きな理由

猫はこたつなどの暖かい場所を好むことは知っている人も多いと思います。ではなぜ、雪が嫌いな猫と好きな猫がいるのでしょうか?

猫が雪を嫌う理由

雪の中の猫

雪で楽しく遊ぶ猫もいるようですが、大抵の猫は雪があまり好きではないでしょう。それは猫の生態に理由があります。

猫の祖先はリビアヤマネコだとDNAの解析により判明しています。リビアヤマネコは中東からエジプトにかけての砂漠地帯に現在でも生息しています。

古代エジプトでペットとして飼われるようになった猫が世界中に広まり、かなり北の地域でも生活するようになったのですが、もともとは温かい場所で生活していましたし、体もそれに順応した造りになっています。猫は暑さには強く、寒さには弱い傾向があるのです。

猫の肉球は犬よりも寒さに弱い

犬が雪の上を歩いたり、楽しそうにはしゃいだりするのに対し、猫が暖かい場所にいる理由は、それぞれの祖先の出身地だけが理由ではありません。犬と猫とでは、肉球の表面の構造や血液の流れなどが、異なる構造をしていることが研究でわかっています。犬は長時間、氷や雪の上を歩いたり走ったりしても平気な構造をしていますが、猫は氷や雪に長時間触れていると体内の熱がどんどん冷えてしまうのです。



猫は雪よりこたつが好きなのは本当?

童謡「雪やこんこん」の歌詞の中に「犬は庭で駆けまわり、猫はこたつで丸くなる」という歌詞がありますね。猫を飼っている方であればご存知だと思いますが、こたつは猫の天国といっても過言ではないくらい、こたつが大好きです。

こたつが好きな理由はズバリ、猫が大好きな要素が全て詰まっているからです。猫は狭く暗い場所が好きなのでこたつの中は猫が安心できる場所。さらにこたつの中は、ぽっかぽかなので猫にとっては一度入ったらもう出たくなくなるような場所なのです。猫が寒い冬に外に出て行くより、暖かくして過ごす方が好きなのは本当のことです。

猫が雪を好む理由

猫は遊びが好きで、新しいものに興味を持つという面も持っています。遊びに夢中になるあまり、ご飯だと呼んでも来ないこともあるくらい、子猫や若い猫は遊び好きです。

雪の冷たさは猫にとって苦手な部分ですが、普段目にしない珍しいもので感触も新鮮です。フワフワと空から降ってくる様は猫がじゃれたくなる要素もありますね。そういう雪は猫にとっては楽しく遊べるものでもあるのでしょう。寒さを苦痛に感じない間は夢中になって遊んでしまう子もいるようです。

猫が雪で遊ぶときは霜焼けや凍傷に注意

雪の中の子猫

猫は寒さに強くないので、雪の中に長時間いると霜焼けになってしまうかもしれません。「霜焼け」「凍傷」とは寒さにより血行が悪くなり炎症を起こすことをいいます。寒さに弱いといっても、若く健康な成猫であれば多少の雪の中を歩いたからといって霜焼けになることはあまりありません。しかし子猫や老猫などの体力がない子や、雪が積もっただけではなく、みぞれや雨などが混じることによってシャーベット状の雪の中を歩かざるを得ないときなどは、凍傷になってしまう恐れはあるでしょう。

猫の霜焼けの症状は人間の症状と似ています。赤く化膿したり水ぶくれができたりし、痛痒いです。雪に直接触れる足や肉球だけではなく、耳や尻尾の先などは血行が悪い場所なので、凍傷になりやすいでしょう。完全室内飼育をしていれば、どんなに悪天候だろうと凍傷になってしまうことはありませんが、外に出している場合は、猫ちゃんの様子に気を付けてあげたいですね。もし凍傷になったら炎症が化膿して重症化することもありますので、早急に獣医を受診してください

子猫・老猫は要注意

子猫や老猫は抵抗力も弱く体力もないため体が冷えてしまうと、体調が一気に悪くなります。人間も体温の低下は免疫力を下げてしまい、不調の原因となりますね。猫も同じです。老猫や子猫は特に気を付けてあげる必要があります。

猫が雪の中で過ごすことはリスクが大きい

元気な成猫がちょっとの時間、雪の中を駆け回り楽しく遊ぶのは問題ないでしょう。しかし、雪が降る寒い日に長時間外にいることを強いられることは、猫にとっては健康を害するリスクは高いです。

筆者は保護活動をしているので猫がたくさんいますが、冬は雪の中に出なくても、猫風邪が蔓延することが多くあります。寒いというだけで猫は体調を崩してしまうので、雪の中で過ごすことは寿命を縮めかねない大きなリスクがあるといえるでしょう。

寒さに強い猫種もいる

雪の中を歩く猫

寒さが苦手だと思われがちな猫ですが、中には寒さに強い種類もいます。メインクーンノルウェージャンフォレストキャットなどは長くボリュームのある被毛やふわふわなアンダーコートを持つため断熱効果があります。また、防水性のある被毛を持っていることから中には水を好む子もいるようです。

参照:『猫種大図鑑』著者:ブルース・フォーグル/監修:小暮規夫

おうちの中で雪見がgood

窓辺の猫

世の中には寒さに強い猫や雪が好きな猫もいるようですが、短時間ならいざ知らず、長時間、雪の中で過ごすことは決して猫にとっては良いことではありません。病気や事故のリスク、虐待される危険があることからも、猫は完全室内飼育が推奨されています。猫は安全で温かいおうちの中からの雪見がおすすめです。

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