愛猫の冬のお留守番は寒さ対策を忘れずに! 注意点やオススメ暖房グッズを紹介

愛猫の冬のお留守番は寒さ対策を忘れずに! 注意点やオススメ暖房グッズを紹介

冬の寒さは猫にとっては苦手なばかりでなく、健康を害す原因にもなります。冬は愛猫に寒さ対策をしてあげることが健康を守ることにつながりますが、飼い主さんがいつも一緒にいてあげられるわけではありません。猫だけがお留守番するときは心配ですよね。今回は冬の寒い時期のお留守番の寒さ対策や気をつけるべき点などを解説します。

猫は寒さが苦手

猫の祖先はリビアヤマネコという中東からエジプトにかけての砂漠地帯に住んでいる野生種の猫です。リビアヤマネコが人間と一緒に暮らすようになり、イエネコとなったのが現在ペットとして飼われている猫たちです。

リビアヤマネコが住んでいた地域は砂漠地帯で、暖かく乾燥した環境でした。そのためリビアヤマネコは少量の水でも生きていける体であり、暑さには比較的強いとされています。

イエネコとなった猫たちも、そのDNAを色濃く受け継いでいます。現在では寒い地方にも暮らす猫たちですが、基本的には寒さが苦手です。そして、元々乾燥した場所に適応した体の造りになっているために雪や冷たい雨も得意ではありません。冬の気温が低いときに猫が体調を崩しやすいのはそのためなのです。


猫の冬のお留守番

お留守番する猫

前述した通り、猫は冬の寒さが苦手な動物です。そのため飼い主さんがいないお留守番のときも、寒さ対策が必要になってきます。


寒さ対策は何度から?

日本は北から南へと長く広がっているため、冬といっても気温はさまざまですね。猫の寒さ対策は何度からすれば良いのでしょうか。

猫が気持ちが良いと感じる気温は25~28℃程度といわれています。筆者は保護活動をしているのでたくさんの猫と暮らしていますが、室内の気温が22~23℃程度になると丸くなって眠る子が増えるので、このくらいの気温から猫は涼しいと感じるようです。猫が健康に暮らせる室温は猫の健康状態や年齢に合わせてあげる必要もあります。


生後6カ月未満の子猫の場合は、できるだけ室温が22〜24℃を下回らないようにしてください。特に生後2カ月未満の子猫の場合は、室温は25℃以上28℃未満が適温です。

老猫の場合は、やはり22〜24℃を下回らないようにした方が良いでしょう。健康状態に問題がない若い成猫であっても、18〜20℃を下回らないようにした方が体への負担が少なくなります。

気温が下がると猫の免疫力が低下し、猫風邪をひいたり下痢などを発症したりしやすくなります。また気温差が激しいと猫の体にも負担になります。

人間も季節の変わり目やエアコンが効いた室内から外に出たときの温度変化の負担により体調不良を引き起こされることがありますが、猫も同じですし体が小さい分、影響はさらに大きいです。なるべく温度の上がり下りがないように室温を管理してあげましょう。


東北・北海道の寒さ対策は必須

日本は北から南に長い国なので冬でもそれほど寒くない地方もありますね。しかし東北や北海道のように一日中零度以下という日が何日も続くような地方もあり、そのような地方では猫の寒さ対策は必ず必要になってきます。

猫は砂漠地帯出身のためもともとあまり水を飲まない傾向にあるのですが、水を飲まないことは体に決して良いことではありません。特に冬場の寒い時期は水を飲まない傾向が強くなるため、膀胱炎や尿路結石を発症しやすくなります。

また猫がかかりやすい病気である腎臓病の原因ははっきりしていませんが、水をあまり飲まないことも一因であるともいわれています。寒い季節の寒さ対策は、その時期の健康ばかりではなく猫の将来的な健康にも関わりがありますので、しっかり対策をしてあげたいですね。


湿度も管理しよう

猫は乾燥に強いといってもカラカラの湿度がいいというわけではありません。空気が乾燥すると猫の粘膜も乾燥しやすくなってしまい、体内にウィルスが入りやすくなる状態になってしまいます。猫の健康を守るためには適度な湿度も必要です。

冬は暖房器具を使うことによって室内が乾燥しがちです。加湿器を使ったり、室内に洗濯物を干たりするなどして乾燥を防ぐようにすると良いですね。室内の湿度は50~60%になるように管理するといいでしょう。

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猫のお留守番に使える暖房

お留守番する猫

猫だけがお留守番しているときに使う暖房は安全にも配慮したものでなくてはなりませんね。人間がいなくても火事にならない暖房器具を使う必要があります。


エアコン

部屋全体を暖めることができますし、温度設定をすることができるという点からも猫のお留守番のときはエアコンを活用するといいですね。ごく小さい子猫でなければ23度設定程度にしておけば室内の快適な環境が保たれるでしょう。ただしエアコンは乾燥しやすいという面もありますので、湿度を保持する対策も併せて行いましょう。

オイルヒーター

お留守番のときでも火事の心配がなく、暖かさを猫に提供できる暖房器具としてはオイルヒーターもおすすめです。お部屋の大きさに合った適切なオイルヒーターを使用すれば、オイルヒーターだけでも室内の気温の低下を防ぐことが可能です。またオイルヒーターはエアコンと違って乾燥しにくいというメリットがあります。

最近ではオイルヒーター以外にも赤外線ヒーターなどの火傷や火事の心配がない暖房器具も発売されています。筆者は病気の猫や子猫の面倒を年中みているのですが、その子たちの体温を維持してあげるために主力のエアコンや他の暖房器具と合わせてそれらも使用しています。

その地域の環境やその日の気候に合わせて暖房器具を使用すると良いでしょう。オイルヒーターは冷え切ってしまった室内を暖かくするにはとても時間がかかるというデメリットがありますが、暖かさを維持させるという点では優れています。

ただし、エアコンも同じですがオイルヒーターは電気代がかかることは覚悟して使用してくださいね。ただし、電気代をケチると猫の医療費が高くつく結果になりかねないことも覚えておいてほしいです。

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湯たんぽ

冬でもあまり気温が下がらない地域にお住まいの場合は、出かける際に猫のために湯たんぽを使ってあげても良いでしょう。猫が好きな段ボールにふわふわの毛布などを敷いてあげてさらに湯たんぽを入れてあげると保温効果が高くなります。

厳寒の北海道や東北などでは湯たんぽのみでのお留守番は厳しいですが、暖かい地方であればこれで充分な日もあるでしょう。筆者は小さい子猫には暖房器具+湯たんぽで寒さから守ってあげています。湯たんぽは老猫にも喜ばれますよ。

湯たんぽの他にペットヒーターも同じようにして使用できます。ただしペットヒーターは湯たんぽのようにだんだん冷めるわけではないので、低温やけどの心配がありますので注意が必要です。猫が熱いと感じたら自分で移動できるようにしてあげてください。

ケージの全面にペットヒーターを敷いて、猫がその上から逃れることができる場所がなかったり、寝たきりで動けない猫の下にペットヒーターを敷いたりはしないでください。

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冬の猫の留守番で注意すること

猫

猫の冬のお留守番には寒さ対策が必須ですが、そのために注意すべきこともあります。

火傷が心配な暖房具器具は使用しない

猫のお留守番のときに使用する暖房器具は、エアコンやオイルヒーターなど飼い主さんがいなくても火事になる心配がないものを使用しましょう。

やけどに注意

飼い主さんの目が届かないお留守番のときは、猫が間違って触ってしまっても火傷する心配がない暖房器具を使いましょう。

乾燥対策

暖房器具を使用すると湿度が低くなってしまうのが困った点ですね。人間もそうですが乾燥していると、ばい菌やウィルスが体内に入りやすい状況になり体調不良を招いてしまいます。留守番のときも室内の湿度が下がりすぎないように対策してあげましょう。

湿度を管理するという点では加湿器を使用すると良いですが、洗濯物や濡れタオルを数枚かけておくだけでも乾燥のしすぎを防ぐことが可能です。筆者は温度・湿度計を猫がいる部屋に置いてチェックし、温度だけではなく湿度の下がりすぎにも注意しています。

ケージでのお留守番は短い時間で

猫をケージでお留守番させるときは長時間にならないようにしましょう。猫は自分で居心地の良い場所を探しますが、ケージに入れられるとそうすることができなくなってしまいます。

いたずらをしてしまう、粗相をしてしまう、誤飲の心配があるなど、飼い主の留守中にケージに入れなければならないこともあるかもしれませんが、その場合は短時間での使用にしてください。

ケージでのお留守番のときは、湿度や温度には充分配慮し、飲み水の用意も忘れないようにしてくださいね。

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一泊のお留守番はできる?

留守番する猫

お正月休みなど猫をお留守番させて旅行したいときもありますね。飼い主がお泊まりの外出をするとき、猫はお留守番ができるのでしょうか。


1泊2日程度のお留守番であれば可能

猫は環境が変わるのが苦手な動物ですので一緒にお出かけするよりも留守番をしていることを好みます。準備を万端に整えてあげれば1泊2日程度のお留守番であれば猫だけでもお留守番をすることが可能です。

一泊以上はペットシッターに頼むと安心

一泊程度のお留守番であればきちんと準備を整えれば問題なく過ごせるでしょう。準備万端に整えれば2泊3日程度までお留守番が可能ですが、冬場は加湿器の管理などもありますから、1泊2日以上のときはペットシッターを頼むなどしたほうがいいですね。

準備したいこと

  • エアコンやオイルヒーターなど火事の心配がない暖房
  • 加湿器
  • 水飲み場は複数用意する
  • トイレを増設する
  • 自動給餌器を用意する

冬場の猫だけのお留守番には最低限、上記に挙げた物は用意する必要があります。トイレやご飯の準備は留守にする時間の長さに合わせて用意しましょう。

また猫がお留守番をしているときに快適に過ごせるようにふわふわベッドを用意すると良いですし、ペットカメラがあると飼い主さんが猫の様子を確認できます。


冬の留守番は寒さ対策をしっかりと

猫

冬は寒さが苦手な猫にとって健康を害しやすい季節です。猫にお留守番をしてもらうときも、猫が快適に過ごせるように室温や湿度などの環境整えてあげたいですね。火事や火傷にはくれぐれも気を付けてください。

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