オーストラリアンシェパードの飼い方|性格や体重、寿命、しつけ、かかりやすい病気などを解説

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オーストラリアンシェパードは、忠実で意志の強い性格と容姿の素晴らしさから、国内外問わず人気が出ている犬種です。「オゥシー」や「オージー」という愛称でも呼ばれるオーストラリアンシェパードの性格や毛色、寿命などの特徴、かかりやすい病気、しつけやお手入れの飼い方、迎え方などをドッグトレーナーの長根が紹介します。

オーストラリアンシェパードの基礎知識

オーストラリアンシェパード(Australian Shepherd)は、名前に「オーストラリア」と入っていますが、オーストラリア原産の犬ではなくアメリカ原産の犬です。

19世紀初頭、スペインとフランスにまたがるバスク地方に住んでいたバスク人の羊飼いが羊や牧羊犬と共にオーストラリアを経由してアメリカへ移住したことから、オーストラリア出身の犬だと誤解されて「オーストラリアンシェパード」と名付けられたといわれています。

オーストラリアンシェパードの歴史

オーストラリアンシェパードは1800年代にカリフォルニアで生まれた犬種です。起源については諸説ありますが、アメリカに移り住んだバスク人たちが持ち込んだ牧羊犬の混血だといわれています。

一説によると、「バスクシェパード」という牧羊犬が祖先だと考えられています。優れた能力を持ち、訓練に適した性格のオーストラリアンシェパードは、もともとは牧羊犬としてではなく使役犬として育てられました。

そのため牧羊犬としてだけでなく、捜索や救助などの仕事にも適応性のある犬種です。アメリカの農場や牧場で人気のある犬種でしたが、一般の人には知られていませんでした。第二次世界大戦後、テレビや映画、ロデオやホースショーを通じて一般の人にも知られるようになり、オーストラリアンシェパードの数は増えていきました。

さらなる発展のため、アメリカの牧畜業者はオーストラリアンシェパードの見た目の美しさ、優れた理解力、牧羊犬としての身体能力などを維持するよう努め続けました。

バスクシェパード



オーストラリアンシェパードの大きさや寿命

体重は16~32kgほどで、体高は46~58cmほどです。寿命は12年前後といわれています。


オーストラリアンシェパードの性格や特徴

飼い主に対して忠実で賢く、愛情深い性格をしています。気質はゴールデンレトリバーや、ラブラドールレトリバーに似ていて遊び好きです。骨は太く体は筋肉質でがっしりとしています。特徴的な短いしっぽは、生まれつき短い「ナチュラルボブテイル」もしくは、断尾されていることが多いです。

オーストラリアンシェパードの毛色

毛色はブラックトライ、レッド、レッドマール、ブルーマールと4種類あります。

ブラックトライ


レッド


レッドマール


ブルーマール


オーストラリアンシェパードの目の色について

一般的には茶色の目ですが、マールの遺伝子をもつ子には両目がブルーの「ブルーアイ」、片目がブルーと茶色の「オッドアイ」などになることがあります。

ブルーアイ

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オッドアイ


オーストラリアンシェパードとボーダーコリーは似ている?

オーストラリアンシェパードはもともと牧羊犬の血が入っています。そのため毛質や顔だちなど似ているところが多いです。ボーダーコリーで最も多い毛色はブラック&ホワイトですが、オーストラリアンシェパードではブラックとホワイトに茶の入ったブラックトライやブルーマールの毛色が多いです。また、ボーダーコリーはすらっとした体形をしていますが、オーストラリアンシェパードは筋肉質でがっしりした体型をしています。しっぽにも違いがあり、ボーダーコリーは低く垂れさがった尻尾をしていますが、オーストラリアンシェパードは生まれつき短いか、断尾をしているという違いがあります。

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オーストラリアンシェパードの育て方

運動能力が高いため毎日の散歩は、朝夕とも60分程度必要です。場合によっては歩くだけの散歩ではなく、一緒に走ってみたりトレーニングをして頭を使わせたりするなど工夫が必要です。週末などには思いっきり走れるドッグランに連れて行ってあげるのもオススメです。

オーストラリアンシェパードのしつけ方

牧羊犬として活躍していた犬種なので吠え噛み癖散歩中の引っ張りなど問題行動が起こりやすい犬種です。忠実で賢い犬種であるが故に、覚えて欲しくない行動も覚えやすいです。そうならないように基本的なしつけ、家族内でのルールを決めておくことが大切です。

子犬の頃は特に多い夜泣きや、構ってほしくて鳴く、おやつが欲しくて鳴くなどの要求には応えないようにしましょう。応えてしまうと、鼻鳴きや吠えを覚えさせてしまうことにつながります。かわいいから構いたくなる気持ちや、とにかく静かにして欲しくて構ってしまう行動は逆効果になってしまいます。グッと我慢して、犬が落ち着いて静かになってからたくさん褒めて遊んであげましょう!


オーストラリアンシェパードのお手入れケア

ふさふさの豊かな被毛はダブルコートです。抜け毛が多く特に、季節の変わり目にはたくさんの毛が抜けますので毎日のブラッシングが欠かせません。


オーストラリアンシェパードがかかりやすい病気

シェパードの遺伝性疾患として、「膵外分泌不全」があります。膵臓から消化酵素が分泌されず、十二指腸で正常な消化ができなくなってしまう病気です。甲状腺の異常や障害によって引き起こされる「甲状腺疾患」も少くありません。

白内障」や、遺伝性の目の病気で失明の可能性もある「コリー眼異常」、大型犬に多い「股関節形成不全」にも注意が必要です。


オーストラリアンシェパードの雑種(ミックス)

何世代にもわたって生まれた混血の犬を「雑種」といいますが、最近では一世代で生まれた混血の犬を「ミックス」と呼ぶそうです。オゥシーにもミックスがいるので紹介します!

オゥシー×キャバリア

「オーストラリアン・シェパード」と「キャバリア・キング・チャールズ・スパニエル」両親から生まれたミックスの子犬です。


オーストラリアンシェパードの迎え方

一度家族に迎えたら、子犬から老犬になっても大切に、命に責任を持ちましょう。白髪だって生えるし、病気もするかもしれません。お金がかかるのは家族に迎える時だけではないということをもう一度よく考えましょう。

オーストラリアンシェパードの価格/値段

一般的な価格の相場は15~25万円ほどですがどこから迎えるか、血統や毛色によっても値段が変わってきます。

保護犬の里親になる

保護され新しく里親を探している犬は雑種だけでなく、血統書のある犬も多くいます。しかしその多くは成犬であり、子犬が欲しい場合は見つけるのが難しいです。保護犬を引き取る場合、保健所からと保護犬を譲渡している団体から引き取る場合があります。

ブリーダーやペットショップからの購入を考える前に一度覗いてみてはいかがでしょうか。保護犬の里親募集サイト「OMUSUBI」(お結び)も、ぜひ覗いてみてください。

ブリーダーから迎える

ブリーダーから迎え場合は実際に行ってみて、飼育環境はいいか、親犬に会わせてもらえるかといったところが大切なポイントです。血統だけでなく、性別や毛色によっても値段は変わってきますが、好みの子犬を見つけられるというのが特徴です。

ペットショップから迎える

ペットショップでは見かけることの少ない犬種です。地域や店舗によってはいることもありますので事前に確認してみましょう。基本的にには生後2~3カ月ごろの販売が多く、4カ月を過ぎてくると値段がだんだんと下がってくることがほとんどです。

オーストラリアンシェパードと楽しい暮らしを!

頭がよく運動神経もいいオゥシーと一緒に楽しむには、ドッグスポーツがオススメです! ドッグスポーツは主に「アジリティー」「フライングディスク」「フライボール」などがあり、どれも競技大会がありますので一緒に目指してみるのもいいかもしれませんね! 一緒にトレーニングしていくことでコミュニケーションや絆が深まります。 どんなドッグスポーツが合っているか試してみるのもいいですね!

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