天然記念物の日本犬は6種類! それぞれの毛色や性格、特徴などを紹介!

日本犬は、素朴な見た目や賢さ、忠実さから、今や日本だけでなく世界中で人気を集める犬種となりました。現在、天然記念物に指定されている日本犬は全部で6種類。今回は、それぞれの犬種の性格や特徴などを、ドッグトレーナーの長根が解説します。

日本犬とは?

柴犬

古くから日本に住む在来犬種のことを「日本犬」といいます。日本犬は、古くから猟犬や家庭犬として私たち日本人と暮らしてきました。長い時を経ても、原始的な形態を損なわない日本犬を保存するために、6犬種が天然記念物として指定されています。

公益財団法人「日本犬保存会」が日本犬として指定するのは、柴犬紀州犬四国犬北海道犬甲斐犬秋田犬。それぞれ国の天然記念物にもなっています。


6種の日本犬の特徴

柴犬(しばいぬ)

柴犬
Photo by gonta.071さん Thanks!

  • 分類:小型犬
  • 体重:約7~11キログラム
  • 体高:約35~40センチメートル
  • 寿命:約12~15年

柴犬は、6犬種の中で一番小さく、最もオオカミに近い犬種といわれています。古くから小動物や鳥などの猟犬として使われていていました。

狩猟がスポーツになり、イギリスからイングリッシュ・セターやイングリッシュ・ポインターなどの犬種が輸入され、異種交配が進んだため、純粋な柴犬を保存する動きが始まりました。

性格と特徴

柴犬は忠誠心の強い犬種で、飼い主に従順です。頭がよく警戒心が強いため、飼い主以外の人には懐きにくい傾向があります。

毛色

主に「赤毛」「黒毛」「胡麻」の3種類の毛色があり、希に「白毛」もいます。

  • 赤毛:茶色のことで、柴犬の中で最も多い毛色。
  • 黒毛:目の上部に白っぽい「四つ目」という斑点がある。胸もとや腹、足の裏側部分や足先、尾の裏側などは「裏白」という白毛。
  • 胡麻:赤毛に黒毛が混ざったもので、黒毛犬と同様の白毛の部分があり、渋みのある毛色。
  • 白毛:基本的に全身の毛が白く、耳や背中などに茶色の毛が見られる。


紀州犬(きしゅういぬ)

巻き尾の紀州犬
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  • 分類:中型犬
  • 体重:約15~25キログラム
  • 体高:約46~55センチメートル
  • 寿命:約14年

紀州犬は、紀伊半島の山岳地帯に古くからいる犬種で、猟犬として活躍していました。現在では家庭犬のほか、田畑の作物を荒らす動物を追い払う獣害対策犬としてや、猟犬としても活躍しています。

性格と特徴

とても忍耐強く勇ましい性格で、警戒心に富んでいます。飼い主には忠実で従順ですが、誰にでも懐くわけではありません。警戒心の強い紀州犬は、知らない人に急に触らることを嫌います。子犬の頃からいろいろな人に会わせて、刺激に慣れさせることが大切です。

毛色

主な毛色は白ですが、まれに赤や胡麻もいます。


四国犬(しこくけん)

四国犬
Photo by:kagawa_ymg

  • 分類:中型犬
  • 体重:約15~20キログラム
  • 体高:約46~55センチメートル
  • 寿命:約11~13年

四国犬は、高知県に古くから生息していた犬種で、別名「高知犬」とも呼ばれています。四国犬は1937年に「土佐犬」の名で国の天然記念物に指定されていましたが、同じ地域で闘犬用に生み出された「土佐闘犬」と混同することから「四国犬」に改名されました。土佐犬は四国犬をルーツにもちますが、見た目は全く異なります。

野生的な気迫と素朴な外見が魅力で、かつては主にイノシシ猟で活躍していました。日本以外ではあまり見られない犬種です。

性格と特徴

飼い主に対しては非常に忠実ですが、警戒心に富んだ性格なため、飼い主以外の人には心を許しません。見境なく興奮することはありませんが、未去勢のオスの場合は、他の犬や動物と折り合わないことが多いようです。

筋肉質で引き締まった身体と、巻き上がった尻尾、三角の立ち耳が特徴的で、山地での激しい狩りにも耐えられる体力と持久力を持ち併せています。日本犬の中では、比較的マズルが長いのも特徴です。

毛色

四国犬の毛色には「胡麻」「赤」「黒褐色」があります。特に胡麻が多いです。


北海道犬(ほっかいどうけん)

北海道犬

  • 分類:中型犬
  • 体重:約20.5~29.5キログラム
  • 体高:約45.5~51.5センチメートル
  • 寿命:約13~15年

北海道犬は、古くからアイヌの人々と暮らしてきたこともあり、北海道の環境に適応した純粋な日本犬です。何千年という昔から、人の手による改良がされることなく原始的な姿を保ってきました。

性格と特徴

警戒心が強く、知らない人や犬に対しては、吠えたり攻撃的になったりしやすいです。しかし飼い主に対しては、従順で忠実な性格をしています。北海道の厳しい寒さにも耐えられる体は、筋肉質で持久力があります。

毛色

北海道犬の毛色は、赤、黒、白、虎、胡麻、黒褐色とあり、日本犬の中では比較的バラエティーに富んでいます。


甲斐犬(かいけん)

甲斐犬

  • 分類:中型犬
  • 体重:約16~18キログラム
  • 体高:約48~53センチメートル
  • 寿命:約14~16年

甲斐犬は、虎模様の被毛から別名「虎毛犬」とも呼ばれています。日本に古くからいた日本犬のうちの1種で、「一代一主」の言葉でも表されるほど、飼い主に忠実な性格をしています。

甲斐犬は四肢がすっきりとした「鹿犬型」と、ずんぐりした「猪犬型」の、2種類の体格に分かれます。しかし現在いるのは鹿犬型のみで、猪犬型は絶滅したといわれています。

かつては猟犬として活躍していましたが、だんだんと家庭犬として人間と暮らすようになっていきました。現在では、「災害救助犬」としても活躍しています。

性格と特徴

性格は、忠誠心や警戒心が強く、鋭敏な感覚を持っていて、知能も高いです。しかし一方で、知らない人や動物に対しては、警戒して攻撃的になってしまう面もあります。

筋肉質で四肢はがっしりとしています。舌に「舌斑」(ぜっぱん)と呼ばれるあざのような黒い模様があることが多く、また「虎毛」と呼ばれる被毛が特徴です。

毛色

甲斐犬は「黒虎」「赤虎」「中虎」の3種類の毛色があります。それぞれの毛色でも、虎模様の入り具合や濃淡に差があります。まれに白の毛色もいるようですが、日本犬保存会や血統書登録団体であるジャパンケンネルクラブでも、白色は甲斐犬として認めていません。


秋田犬(あきたいぬ)

秋田犬

  • 分類:大型犬
  • 体重:約32~60キログラム
  • 体高:メス…約61センチメートル / オス…約67センチメートル
  • 寿命:約10~15年

秋田犬は、映画『ハチ公物語』で海外に名を広めた犬種です。日本では「わさお」もブサカワ犬として人気を博しました。

平昌オリンピックで活躍した女子フィギュアスケートのアリーナ・イルナゾヴナ・ザギトワ選手に秋田犬が贈られ、話題となりました。

性格と特徴

秋田犬は、飼い主に対してとても従順で、忠実な性格です。しかし、熊や鹿といった大きな動物に立ち向かう勇敢さと警戒心があるため、知らない人に対して攻撃的な一面もあります。

毛色

主に赤毛、白毛、虎毛の3種類あります。白毛以外の色はあごや胸元、お腹といった体の下側が白いのが特徴です。


まとめ

見上げる秋田犬

日本に古くから存在する在来犬種を「日本犬」と呼ぶ
6種の日本犬が、天然記念物に指定されている
それぞれ違った魅力を持つ日本犬。もし家族にお迎えすることを検討する際は、性格や特徴をしっかり勉強した上で迎えることが大切です。



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