猫の留守番で扇風機はNG?事故が起きない安全な扇風機の使い方

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夏に大活躍する扇風機。風を感じることで体温が下がる人間の暑さ対策に効果的です。一方で猫が風を受けて涼しいと感じることはなく、暑さをしのぐには扇風機だけでは不十分です。猫がいる家で起きた扇風機の事故も数多く報告されています。安全対策には十分に配慮しましょう。今回は、猫と暮らす上で扇風機を使うメリットや注意点を紹介します。

猫は扇風機が好き?

アビシニアン

扇風機は人が快適に過ごすためには便利な道具ですが、猫は扇風機の風に当たっても涼しいと感じることはないとされています。

それは汗を出す汗腺の違いで、人は全身に汗腺がありますが、猫は肉球や鼻くらいしか汗腺がないためです。しかし、涼を取る以外の目的で扇風機を好む猫は意外と多いようです。

猫は非常に動体視力に優れていて、動くものには目を奪われてしまうという性質があります。そのため回っている扇風機の羽に興味を惹かれて、じっと見つめたり、ちょっかいを出したくなったりしてしまうようです。

猫が扇風機の台座に乗ったり、台座を枕にして寝たりしている様子も多く見られますが、それは扇風機の台座部分がほかより少しだけ高くなっていることと、台座の部分が暖かいからというのが理由だと考えられます。夏場クーラーで冷えた室内では、逆に暖かく感じる扇風機の台座の上に乗ることがあります。猫がいる床付近はクーラーの冷気が溜まりやすく人間が感じる温度よりも低い場合があるため、寒さが苦手な猫が集まりやすい傾向にあるようです。

扇風機が嫌いな猫もいる

ペルシャ猫・ヒマラヤン
Photo by sakuracosさん Thanks!

扇風機が好きな猫がいれば、扇風機が苦手な猫もいます。苦手な理由としては、「音が好きではない」「風が不快に感じる」「何となく怖い」という理由が考えられます。

扇風機による猫の事故に気をつけて


どちらかといえば猫に好かれやすい扇風機ですが、実は思いがけない事故を招く場合があります。

  • 扇風機の中に前足を入れてしまう
  • 扇風機のコンセントを噛む
  • 扇風機が倒れてくる
  • 扇風機に爪が引っかかる

扇風機が動いていると、触ろうとして爪がガードに引っかかってしまうことがあります。爪を外そうとするうちに扇風機が倒れてしまうと、故障の原因になるだけではなく、猫自身が怪我をしてしまうこともありますので、扇風機を使う際には注意してあげましょう。

扇風機で猫が死ぬ?

シンガプーラ
Photo by matsui_oreilleさん Thanks!

「猫に一晩中扇風機を当てていたら死んでしまった」という話があるようですが、これの真偽については不確かです。人でも扇風機をつけたまま寝ると死ぬという説がありますが、これは扇風機の風による気化熱で冷えすぎて死に至るという考えがあるためです。体調の悪い人や病気の人などが扇風機にあたり過ぎれば、それが体の不調を招き、死の遠因になることも考えられますが、扇風機の風が死の直接の原因になることは医学的には証明されていません。

このことから考えてみると、「猫を扇風機の風に当てていたら死んでしまった」という話もあまり信憑性がありません。猫はそもそも汗をかく場所が限られていますので、気化熱によって死に至るほど冷えすぎるということは考えにくいのです。

しかし猫がその場から逃れられない状態で扇風機の風を当て続ければ大きなストレスを与えることにつながります。ストレスが体調不良を招いてしまう可能性は低くはありません。

猫が安全な扇風機の事故防止対策

サイベリアン
Photo by fruitamhrさん Thanks!

扇風機による猫の事故を防ぐために安全対策をしましょう。

1. 扇風機カバーを付ける

扇風機に前足を突っ込んで羽に触ろうとすることを防ぐのに役立ちます。扇風機の前の部分だけではなく後ろまで覆えるものを選びましょう。ただしカバーは爪が引っかかりやすいので、猫が爪とぎをしたり、外してしまったりすることもあります。


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2. 電気コードをガードする

電気コードを噛んでしまうと感電の危険があります。カバーを付けて、猫が噛んでしまっても直接コードに触れられないように対策を施しましょう。100円均一などでも手に入ります。

3. 扇風機を固定する

扇風機を柱などにくくり付けて固定すると猫がちょっかいを出して倒してしまうことを防ぐことができます。固定する際に細い紐を使ってしまうとかえってじゃれてしまったり、誤飲の原因となったりしますので、飲み込めないような丈夫な紐を使用してください。

4. 留守番のときは片付ける

猫だけがお留守番で飼い主さんの目が届かないときには、扇風機を別室に移すなどして、猫が触れないようにするといいですね。

5. 羽がない(見えない)扇風機にする

最近ではダイソンなどの「羽がない扇風機」も販売されていますね。そのような扇風機にすれば、猫が羽に触って怪我をするという心配はありません。また、羽はあっても羽が見えない「タワー型扇風機」にすると、羽に興味を惹かれることはないでしょう。


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扇風機は猫の熱中症対策にならない?


全身から汗をかかない猫にとって、扇風機は猫の熱中症の対策としては役に立ちません。暑さ対策には知識が必要です。

猫も熱中症になる

猫の祖先は現在でも中東からエジプトの砂漠地帯に生息しているリビアヤマネコです。寒い地域で生まれた長毛種もいますが、もともとは温かい気候を好む動物なのです。猫が気持ち良いと感じる温度は25~28℃程度とされていて、人間から見ると少し暑いくらいがちょうどいいと温度です。

暑さには比較的強い猫ですが、熱中症になってしまうリスクは低くありません。砂漠は乾燥した地域なので、日本ような高い湿度は猫にとって苦痛となります。

猫は以下の環境がそろうと熱中症のリスクが高まります。
  • 気温30度以上
  • 湿度60%以上
  • 風通しが悪い

子猫や老猫など体力がない猫の場合は、この条件に関わらず熱中症にかかりやすいです。

熱中症を発症するとパンティングする(口でハァハァと息をする)、ぐったりする、食欲の低下、下痢や嘔吐などの症状が見られます。

パンティングもし始めてすぐであれば、涼しい場所に連れて行く、猫の体を冷やすなどの対処で症状がおさまることもありますが、犬と違って猫のパンティングは異変が起きているときに見られるものです。症状が改善しない場合やそれ以外の症状も見られた場合は早急に獣医を受診してください。脱水などの命の危険につながります。

猫の熱中症対策には扇風機ではなくクーラーを


扇風機のほうが人間にとっては健康的だと感じる人も多いですが、扇風機では室内の気温や湿度をさげることができません。猫のお留守番時はクーラーを28~29℃に設定してから出かけるようにしましょう。

扇風機は補助として使用する

扇風機は猫の熱中症対策にはなりませんが、クーラーの冷気を室内に循環させるために使う分には、効率的に室内を適温に保つことに役立ちます。扇風機はクーラーの補助として使用するといいですね。

猫には事故対策をして扇風機を上手に活用しよう!

扇風機好きの猫もいますが、気を付けて使用しないと事故の原因となります。また、風機は猫には熱中症対策には役に立ちませんので、真夏の猫の熱中症対策にはクーラーを使用してください。ただし使い方や扇風機の種類によっては扇風機も安全で快適に過ごすために役立つので、上手に併用してくださいね。