犬に必要なタンパク質の量や割合を解説 高タンパクフードは腎臓に悪影響のリスクも

こんにちは、編集長の山本です。タンパク質は、犬の健康に大切な栄養の中でも特に重要な役割を担っています。だからこそ、肉が含まれる割合や1日にどれくらいの量を食べさせればいいのかなど、フード選びで迷うことも多いと思います。今回は、犬の健康に欠かせない「タンパク質」について解説します。

なお今回の内容は、ニュージーランド・マッセー大学のニック獣医師の知見をもとに解説していきます。ニック先生は小動物の栄養学博士であると同時に、日本にはいない栄養学の専門医として臨床現場にも立つ、獣医栄養学のスペシャリストです。

なぜタンパク質が重要なの?

PETOKOTO FOODS

犬はタンパク質に限らず、脂質や炭水化物、ミネラル、ビタミンなどの栄養もしっかり摂らなければいけません。しかし、タンパク質は犬の体の50%を占め(水を除く)、筋肉や内臓、皮膚、骨などあらゆる組織・細胞の源になっています。

犬はもともとは肉食でしたが、今では「肉食寄りの雑食」です。肉だけでなく野菜もバランス良く食べる必要がありますが、雑食の私たち人間よりは多くのタンパク質を必要とする体をしています。


犬が1日に必要なタンパク質の量はどれくらい?

PETOKOTO FOODSの匂いを嗅ぐ2匹の犬

飼い主さんがドッグフード選びで気にされることの一つに、「どれくらいのタンパク質が含まれるフードを選ぶべきか」があると思います。

ペットフードの栄養基準を決めている世界的な団体「AAFCO」(全米飼料検査官協会)によると、水分を抜いた状態のフードに対し、成犬の場合は18%以上、子犬は22%以上のタンパク質が含まれるべきとされています。

AAFCOのほかに国産ドッグフードではペットフード取引協議会、ヨーロッパ産ではFEDIAF(欧州ペットフード工業会連合)などが栄養基準を決めています。フード選びの際は、それらの基準に沿った総合栄養食になっているかどうかを確認するようにしてください。

ペトことオリジナルのドッグフード「PETOKOTO FOODS」を監修するニック先生も、「犬はAAFCOの基準を満たした総合栄養食を食べることで健康を維持できる」と話しています。

高タンパクフードのメリット・デメリット

牛肉

犬にとってタンパク質が重要なら、より高タンパクなごはんを選ぶのがいいのではないかと考える方もいるでしょう。実際、犬は高タンパクなフードを好む傾向にあり、もともと肉食であったことを考えれば当然と言えます。

しかし、肉食だったのは過去の話。先ほど話した通り、現在は肉だけでなく野菜もバランス良く食べる必要があります。過剰に摂取すれば、特定の栄養が不足したり消化の際に肝臓や腎臓に負担をかけてしまったりします。

高タンパクフードのメリット

子犬

タンパク質は子犬期の成長に欠かせないものですし、シニア犬や闘病中の筋力減少を抑えるためにより多く必要な場合もあります。しかし、あえて「高タンパクフード」を選ぶ必要はありません。全ての総合栄養食は必要なタンパク質を含んでいるからです。

また、タンパク質は脂質や炭水化物と違って、たくさん摂取したとしても体内で蓄積することはできません。過剰なタンパク質はただエネルギーとして燃やされるか、脂肪に変わって蓄えられるだけです。

飼い主さんに注目していただきたいのは、タンパク質の量ではなく質です。一言で「タンパク質」と言っても、フードのタンパク質源として使われている食材はさまざまです。量が多くても、質が悪ければ実際の消化・吸収率は低いかもしれないのです。


高タンパクフードのデメリット

怒る犬

犬は人と共に生活する中で遺伝子を変化させ、炭水化物も消化してエネルギーにできるようになりました。これは単に食材の選択肢が広がっただけでなく、体にとっても良い効果が生まれました。

犬は摂取したタンパク質をアミノ酸に分解し、肝臓でグルコース、尿素窒素、そしてエネルギーに変換します。さらにタンパク質の老廃物である尿素窒素は、腎臓でろ過します。つまりタンパク質に頼るほど、肝臓や腎臓に負担をかけることになります。

また、高タンパクフードは犬の攻撃性を高める可能性があります。体内のアミノ酸濃度が高くなると、セロトニンを作るトリプトファンが脳内に入るのを邪魔します。セロトニンは精神安定に深く関わっており、不足するとイライラ感につながってしまうのです(※)

※参照:水越美奈『食と問題行動』(ペット栄養学会誌)

手作りごはんのメリット・デメリット

犬の手作りごはん

ペトことでは、しっかりと犬の栄養学を勉強した方でない限り、毎日のごはんを手作りにすることはオススメしていません。新鮮なごはんを食べることはとても大切ですが、栄養バランスが偏っていれば逆に不健康になってしまうからです。

実際、手作りフードを食べていた子が体調を崩して病院に行ったところ、手作りフードが原因だったという事例もあります。健康のためにしていたことが不健康につながっては本末転倒ですね。


手作りごはんのメリット

PETOKOTO FOODSに「メロン」をちょい足し

愛犬のごはんを手作りするメリットは、大きく二つあります。一つは「新鮮な食材を最低限の加工で食べさせられる」こと。もう一つは、「何を食べさせているかが明確」ということです。

どれだけ良い食材を使っても、栄養は加工する際に失われてしまいます。ドライフードのような高温調理では、それが顕著に起こります。また、市販のドッグフードでは例えば原材料に「肉」とだけ書かれ、産地や部位が詳しく説明されていないものもあります。

添加物もどんなものがどれだけ使われているのか、一般的な飼い主さんがすべてを理解するのは難しいでしょう。手作りなら何をどんな目的で使うかは飼い主さん次第ですので、安心して食べさせることができます。ただ、それには専門的な知識が必要です。

そこで、ペトことでは国産食材を使った手作りのような新鮮なごはんを提供しています。冷凍でお届けするため、保存料や香料など添加物も使っていません。手作りフードを食べさせたい方は、ぜひご検討いただければと思います。


質の良いタンパク質と質の悪いタンパク質

PETOKOTO  FOODS

犬のごはんは、タンパク質の量よりも質が大事であることをお伝えしました。食材自体の質や鮮度も大事ですが、消化しやすい食材を選ぶことも大事です。

犬が消化しやすい高タンパク食材

動物性タンパク質で消化しやすい食材は、卵、チーズ、魚が挙げられます。

タンパク質といえば肉のイメージがあると思いますが、熱が加えられていない肉類のタンパク質は消化にはよくありません。肉はゆっくり加熱調理することで消化しやすい食材になります。

トロトロの角煮をイメージしてみてください。繊維状のタンパク質であるコラーゲンは、加熱すると65度で最も硬くなります。しかし75度を超えるとゼラチン化して柔らかくなり、消化にも良くなるのです。

生のままだと消化が悪いのは、肉だけでなく大豆や小麦も同様です。こちらもタンパク質を大豆から分離させた豆腐や、小麦タンパクを取り除いた小麦グルテンであれば非常に栄養価が高く、消化に良いタンパク質となります。


まとめ

PETOKOTO FOODSを欲しがるビーグル
犬は総合栄養食で十分なタンパク質が摂れる
必要以上のタンパク質は肝臓や腎臓に負担をかける
高タンパクフードが犬の攻撃性を高めてしまう場合も
専門知識なしで手作り食にするのは危険
タンパク質は量より質を重視する

ドッグフードを選ぶ際に気になるポイントとして、「タンパク質」を挙げる方は少なくないと思います。それは、犬がもともと肉食だったことから連想されるイメージが大きいと思います。しかし、現代の犬は肉だけでなく野菜なども必要とするようになりました。

一つの栄養や一つの食材に偏るのではなく、いろいろな食材からいろいろな栄養をバランス良く摂ることが、長生きへの近道となります。正しい知識で、愛犬に健康的なごはんを食べさせてあげてください。


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