犬の寒さ対策は暖房器具を活用しよう。留守番時にも使えるグッズや設定温度など解説

犬には毛皮があるため寒い冬でも暖房は必要ないと思われがちですが、犬種や年齢によって身体的特徴は異なり、寒さに弱い犬もいれば、暖房なしでは体が冷えて低体温症などになってしまうことも。愛犬に合った暖房器具で寒さ対策をしてあげましょう。本稿では、おすすめのホットカーペットやペットヒーターなどのグッズや、犬にとって快適な温度は何度なのか、留守番時に使えるアイテムを紹介します。

犬に暖房は必要? 寒さに弱い犬種や低体温症のリスク

ソファで寝る犬

寒さが厳しい冬の場合、犬にも暖房器具や防寒グッズを使用した寒さ対策が必要です。バーニーズマウンテンドッグや秋田犬など寒冷地域出身の犬種や長毛の犬は寒さに強い傾向がありますが、小型犬や短毛犬種は寒さに弱くパピー(子犬)やシニア犬(老犬)は体温調節がうまくいかないこともあるため寒さ対策をしてあげる必要があります。

寒さに弱い犬種

短毛犬種や小型犬は寒さに弱い傾向にあります。例えばチワワ、パピヨン、イタリアングレーハウンド、ブルテリア、ミニチュアピンシャー、ボストンテリア、トイプードル、フレンチブルドッグ、ポメラニアン、パグなどは、洋服を着せてあげるなどの寒さ対策が大切です。


体温調節ができないと熱中症や低体温症の原因に

犬の平熱は小型犬で38.6℃から39.2℃大型犬で37.5℃〜38.6℃とされています。体温調節がうまくできない場合、気温が高いと熱中症に、低いと低体温症を発症してしまう可能性があります。

熱中症になるとよだれが出たり、呼吸が乱れる(パンティング)などの症状が出ます。低体温症の場合は、元気がなくなったり、震えなどの症状が出ます。日頃から体温を確認して、異常に高くないか、低くないかを感じられるようにしましょう。

とくに体温調節が苦手なパピー(子犬)やシニア犬(老犬)は注意が必要です。


愛犬への暖房器具の選び方・使い方


暖房器具と言ってもさまざまな種類があります。住宅環境や、愛犬の性格などを踏まえ、最適な暖房器具を選びましょう。

エアコンは直接風が当たるのを避ける

エアコンなどの暖房器具の使用自体はOKですが、肌が乾燥することで皮膚病になる可能性があります。直接風が当たるのを避けましょう。

また、エアコンの風でほこりや毛を舞い上げることでアレルギーを発症することもあります。定期的に清掃することが大切です。

床暖房はブランケットなどのアイテムを併用する

犬はお腹を床にくっつけていることが多いため、床暖房の熱が体に籠りやすくなります。そのため、冬でも熱中症になる可能性があります。

愛犬がよく寝る場所にはブランケットを敷くなどして直接床に触れない工夫をしましょう。また、犬から長時間目を離す場合や寝床では、床暖房は使わずに別の対策をおすすめします。

ただし、低温水式の床暖房の場合は、ひんやりした場所と暖かい場所が設けられるため、愛犬自ら暑さ・寒さに合わせて移動ができれば安心です。

オイルヒーターは空気が乾燥しにくくおすすめ

部屋を暖めるにはエアコンやヒーターなどの暖房器具を活用するのが一番早いです。しかし、オイルヒーターは輻射熱で空気自体を温めるため、空気が乾燥しにくく犬と暮らす家庭にはおすすめです。


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犬に暖房器具を使う際の温度など注意点

犬

暖房の設定温度はどのくらい?

犬の寒さ対策のためにヒーターやこたつ、エアコンなど暖房器具を使用する場合があると思います。犬にとっての過ごしやすい気温は20℃前後、湿度50〜60%といわれています。

犬は舌からの気化熱で体温調節するため、温度だけでなく湿度管理も重要なのです。

しかし、室内の気温を一定に保つことはお金もかかりますし、犬が散歩に行く時に気温差を感じ過ぎてしまう可能性もあります。

20℃はあくまでも目安として防寒グッズなどを併用し、犬が寒くなったら暖まりにいける環境を作ってあげるようにしましょう。

やけどや低温やけどに注意

犬が触れたり近づけたりする距離にあるヒーターは、サークルで囲うなどして犬が近づけないようにしましょう。誤って倒してしまうと大やけどを負うことになってしまう可能性があります。

電気カーペットや湯たんぽ、カイロなどは触れ続けていると低温やけどになってしまいます。通常のやけどは熱源に触れることによって皮膚の表面にダメージを負います。

低温やけどは自分の体温よりも高い温度のものに触れ続けることによって、皮膚の奥からじわじわと悪影響が出てくるので治るまでに時間がかかります。

ひどい場合は水ぶくれになってしまうこともあるので、愛犬がずっと湯たんぽやカーペットから離れようとしない場合は定期的に離すようにしましょう。

極度な乾燥に注意

暖房器具を使っていると室内は乾燥しやすくなります。犬の粘膜まで乾燥するとウィルスが体内に入りやすくなり、体調を崩すきっかけになってしまうこともあるため、加湿器を併用するのもいいでしょう。

もし加湿器がない場合は、バスタオルを濡らして室内に干しておくだけでも効果的です。バスタオルがあっという間に乾いてしまうようなら、室内はかなり乾燥しているということです。

人間にとっても喉を痛めたり風邪を引くきっかけになったりしてしまうので、タオルを増やしたり加湿器を置いたりして意識的に乾燥を防ぎましょう。


火災に注意

ヒーターの近くに衣類を置いておいたり、地震などによって倒れたりすると火災の原因になります。特に犬だけが家に残るお留守番の時は必ずヒーターや電気カーペットの電源は切るようにしましょう。

防寒グッズを置いておいても寒さが厳しそうな場合はエアコンをつけておくようにするといいでしょう。


留守番時にも◎ 犬におすすめの暖房・防寒グッズ


エアコンやヒーターをずっと使っていると乾燥もするしお金もかかります。そしてお留守番の時などは火災を防ぐため電源を切る必要もあります。犬が寒いと感じた時に自分から調整して使えるようなグッズを置いて環境を整えてあげるといいでしょう。

湯たんぽ

湯たんぽの暖かさは持続性があるため、夜の睡眠時やお留守番時に最適。暑い時は離れて、寒い時はくっつくことができるので、犬が自分で調整できるところが良いポイントです。

ただし、湯たんぽに長時間触れていると低温やけどになる恐れがあるため、就寝時や留守番時に使用する際は更にタオルで巻いて熱が伝わりすぎないようにするなど工夫する必要があります。

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ペット用ホットカーペット

犬はお腹の毛が少ないため、お腹を温められるものがあると効果的です。ただし、低温やけどには注意しましょう。高温になりすぎるのを防止するために、過熱保護装置が内蔵されていて過熱の場合は自動的に電源が切れるものがおすすめです。

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冬用のドッグベッド

暖かいベッドはやけどの心配もない最良の防寒グッズです。夏の冷房冷えも防いでくれるので、一つは持っておきたいアイテムですね。

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犬用ハウス

ハウスの中は保温性が高いものが多いので、お留守番が多くて寒がりな犬にはぴったりです。大型犬用のハウスは少ないのですが、普段使っているケージに犬用のベッドを入れて、ケージの上から毛布をかぶせてあげるだけでも保温性はかなり高くなります。

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洋服

寒さに弱い犬にとって防寒用の洋服は冬のお散歩に必須とも言えます。「犬に洋服なんて……」と思われる方もいるかもしれませんが、気候が愛犬にとって適当でない場合、洋服を着せることが健康を守ることにつながります。普段から着せていると嫌がることもなく、逆に「着ると暖かくなるもの」として認識し、喜んで着てくれるようになります。

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まとめ

犬

寒さに弱い犬種にとっては暖房器具や寒さ対策のグッズを活用することは欠かせません。犬によって快適と感じる気温は異なるので、自分の愛犬が寝ている時に寒そうにしていないかを見てみましょう。


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