寒がりな愛犬にしてあげたい対策 病気のサインが隠れているかも

全身を毛で覆われている犬ですが、実は寒がりであることも多い生き物です。寒さが引き起こす病気などもあるので、特に冬にはきちんとした対策を施しましょう。暖房を使うのが不安という方のために、工夫して防寒できる方法もご紹介します。手作りの布団など、手軽に寒さ対策の準備ができるものもありますよ。

犬は寒がり?

ブランケットにくるまる犬の鼻先

人にも寒がりなタイプと暑がりなタイプがいるように、犬にも寒さに対する得意・不得意があります。犬の場合、犬種などからその特性を見つけやすいので、事前に愛犬が寒がりかどうかを調べておくと良いでしょう。

近年は犬の暮らす環境がより人と近づいたことにより、もともと寒がりではない犬種も寒がるしぐさを見せることが増えてきました。その場合は正しい寒さ対策をしてあげましょう。


寒さに強い犬

北部の寒い地域を原産とする犬種は、寒さに強いことが多いです。逆に暑さには弱い特性を持つので、夏の暑さ対策には注意が必要です。冬でも暖房を直接犬のベッドに向けるなど、異常に温度が上がりすぎる環境は作らないようにしてください。

シベリアンハスキー

極寒のシベリアで生まれた犬種です。雪の中をソリを引いて疾走する姿が有名ですね。


秋田犬

東北地方で生まれた日本犬の一つです。換毛期に抜ける毛の量からもわかるように、寒さに負けない優れたアンダーコートを持ちます。


スピッツ(日本スピッツ)

雪のように真っ白な毛を持つ犬種です。日本スピッツはドイツ原産の大型の白いスピッツをルーツに持ち、シベリアを経由して日本に入ってきたとされています。


寒さに弱い犬

多くの小型犬を始め、シングルコートを持つ犬種や皮下脂肪が少ない犬種は寒さに弱いとされています。フワフワモコモコの毛であっても、毛質が寒さに対応していないこともあるので、見た目による判断はしないようにしましょう。特に寒さが伝わりやすい地面に近いところを歩く小型犬は、大型犬と比較して寒がりであることが多いです。

トイプードル

賢いだけでなく、毛が抜けにくいことからも愛玩犬としての人気が高い犬種です。毛が抜けにくいということは、目立った換毛期もないので、季節に応じた毛が生えてこないということでもあります(毛が生え変わる犬種でも寒がりなパターンはよくあります)。羊毛のようなモコモコの毛が生えているようにも見えますが、寒さに対応した毛ではないため冬は寒さ対策が必要です。


ミニチュアピンシャーイタリアングレーハウンド

小型でスムースコートを持ち、皮下脂肪も少ない犬種です。犬にはあまり洋服を着せるのが好きではないという考えの人も、これらの犬種に限っては着せるという人もいるほど、寒さに弱いです。


パグフレンチブルドッグ

ミニチュアピンシャーなどとは対照的な体型の犬種ですが、実は彼らも寒がりです。肌も弱いので、乾燥による炎症などを防ぐためにも保温できる洋服を着せてあげましょう。


子犬老犬

免疫力や体力、運動量が完璧な状態ではない犬は、寒さに適応できる体の仕組みになっていないことも多いです。人がコントロールしてあげる必要があります。


犬が寒いときのサインとは?

犬と暖炉

痛みなどをあまり訴えないと言われている犬ですが、犬の行動から寒がっているかどうかを判断することもできます。合図を見逃さないようにしましょう。

震える

小刻みにプルプルと震える姿はわかりやすいサインです。しかし寒さ以外にも、病気や筋力の低下が原因で震えることもあるので、寒さ対策が万全なのに震え続ける場合には獣医師に相談してみてください。また、震える姿を見た家族が心配して抱っこしてくれるなどの経験を覚えている犬は、気を引くために震えることもあります。


丸くなる

寒いと、体の熱が逃げないように丸くなる習性もあります。しかし警戒心の高い犬や、寝るスペースが狭い場合などにも丸くなって寝ることがあります。見極め方として、いつもは活動的に動いている時間なのに丸くなっていることなどがあげられるので、参考にしてみてください。

運動量が減る

人も寒いと肩がすくんで体が縮こまってしまうことがありますが、これは犬も同じです。前項の丸くなると似ている部分もありますが、熱を逃さないために見られる行動です。


暖房の前にいる

ヒーターなどの近くから離れない場合は、ほかの場所が寒いと感じているためであることが多いです。電源がついていないのに、近くに座って待っている犬もいます。しかし、起動している状態であまりに近ぎる場所にいたり、長時間離れなかったりする場合には、すでに体はポカポカになっているので離すようにしましょう。その際、首輪の金属部分がとても熱くなっている可能性もあるので、注意してください。


水を飲まない

暑いときと比べると水を飲む量は減ります。多少減ったからといって過剰に心配することはありませんが、寒さが原因で水を全く飲まなくなってしまう犬もいます。脱水症状や乾燥の原因にもなるので、室内の温度はある程度保ってあげましょう。


普段と違う行動をする

名前を呼んでも来なかったり、大好きなはずのお散歩やご飯に反応しなかったり、いつもなら考えられない行動をする場合にも、寒いと感じている可能性があります。明らかに元気がないときは別の原因が考えられるので、普段から行動をよく観察しておくようにしましょう。

寒がりな犬の寒さ対策

寒がりな犬

寒がりな犬は、真冬でなくても寒がる様子を見せることがあります。真冬の寒さ対策はもちろんですが、本格的な冬が到来する前に準備をしておくと安心です。

暖房機器を使う

スタンダードな方法ですが、やはり効果があります。扇風機は暑さ対策には効果がない上、風を涼しいと感じることもないのが犬ですが、温風を好む犬は多いです。もちろん床置きタイプの暖房機器を使用する場合には、熱くなっているところを犬が触れないように対策をする必要があります。犬種や地域にもよりますが、室温は20度前後が犬にとって理想的な温度であるといわれています。

フェンスや置く場所を工夫して、安全対策も忘れずに施しましょう。しっぽが気づかないうちにヒーターに触ってしまっており、毛先が焦げてしまうというケースもあるようです。

こたつやホットカーペットには注意

お腹など毛が少ないところはもちろん、毛が生えているところであっても低温やけどを引き起こす可能性があるので、使用は控えるか、最大の注意を払いましょう。犬用のこたつも販売されているので、安心して犬と一緒にこたつでぬくぬくしたいという方はチェックしてみてください。


服を着せる

犬のストレスになることから洋服を着せることを好まない人もいると思いますが、保温効果の高い洋服を着せることで犬は「洋服は暖を与えてくれるもの」と学びます。犬種によっては洋服がないほうがつらい思いをすることもあるので、徐々に慣らせながら防寒対策をしていきましょう。


冬用の布団を用意する

犬用ベッドは夏と冬で変えるのがおすすめです。夏用に作られたものはひんやりしたり通気性に優れているものが多いので、冬に使うには寒いです。一方で、夏に冬用を使うとダニやノミが発生する原因にもなりますので、うまく使い分けましょう。

ダンボールも効果的

保温効果のあるダンボールを使ったベッドも効果的です。ダンボール製の市販のベッドもありますが、手作りするのもおすすめです。愛犬のサイズに合わせて、クレートの代わりになるようにダンボールで壁と屋根を作ったり、床に数枚重ねて下からの冷えを緩和したりと、カスタマイズできるメリットもあります。


散歩は暖かい時間帯に

地面が乾燥していて寒い日には、肉球のけがにつながることもあります。肉球のけがは、膿んでしまったり感染症を引き起こす原因にもなるので、注意が必要です。また、地面が冷たい嫌悪感から散歩に行くことを拒むようになってしまう犬もいるので、暖かい時間帯に出かけるようにするなどの工夫をしましょう。犬用の靴を履かせるのもおすすめです。


寒さが原因で発症しやすい病気とは?

雪と犬の足跡

急な寒暖差や厳しい寒さに体調を崩してしまうのは、犬も人も同じです。

気管支炎

寒さと同時に訪れる乾燥が引き起こす疾患です。頻繁に咳をするようになるなどの症状が見られます。小型犬に発症しやすいですが、小型犬の血を引く雑種なども細い気管を持つことがあり発症する可能性が比較的高いので、中型犬などであっても注意が必要です。


下痢

お腹を冷やしたり免疫力が低くなることで、臓器の機能も劣ってしまいます。特にボストンテリアなどは下痢をしやすい傾向にあるので、より保温効果の高い服を着せるなどの工夫が必要です。もし下痢をした場合には、脱水症状にも注意してください。


低体温症

体温調節が追いつかず、体温が下がった状態から上がらなくなってしまう疾患です。重度の場合は命にも関わります。軽度の場合は震えなどの症状が見られます。気温が低い環境下ではどの犬種の犬にも起こり得る疾患ですが、特に子犬や老犬に発症しやすいです。

しもやけ

犬の耳や、裸足で歩く犬の足は、しもやけの危険性もはらみます。寒さに弱い犬種のほか、ダックスフンドバセットハウンドなど大きな耳を持つ犬は特に注意してください。耳を保護するカバーなども売っています。

また、足には靴を履かせてあげるのが効果的です。慣れるまで時間がかかる犬もいますが、靴を履いて歩けるようになれば、冬だけでなく夏場のアスファルトを歩く際のやけど防止、災害時にも役立つので、根気よく練習してみてください。

まとめ

寒がりな犬
犬の暮らす環境がより人と近づいたことにより、寒い地域出身の犬以外も寒がる傾向にある
寒いときのサインは「震える」「丸くなる」「水を飲まない」など
有効な寒さ対策は「服を着せる」「冬用の布団を用意する」「散歩は暖かい時間帯に」
寒さが原因で発症しやすい病気は「気管支炎」「下痢」「低体温症」「しもやけ」
雪が降ると犬は喜び庭を駆け回り、猫がこたつで丸くなる時代は終わりつつあります。もちろん雪の中で遊ぶことが好きな犬もいますが、慣れていない犬にはリスクが伴うことも頭に入れておきましょう。室内では、乾燥ややけどに注意しながら温度調節をしてあげると、寒がりな愛犬も元気に冬を過ごすことができます。
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